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    Quais são os usos da luz ultravioleta?

    A luz ultravioleta, comumente conhecida como luz UV, é um tipo de radiação eletromagnética que vem do sol e é transmitida em diferentes comprimentos de onda e freqüências. No espectro eletromagnético, a luz UV cai entre a luz visível e os raios X e pode ser dividida em UVA ou próximo de UV, UVB ou UV médio, UVC ou UV distante. A luz ultravioleta tem muitas aplicações que vão desde a terapia médica à fotografia.

    Luz UV em bronzeamento artificial

    A queimadura solar é um efeito familiar da superexposição à luz ultravioleta. Quando sua pele é exposta aos raios UVB, o mecanismo de defesa natural do corpo entra em ação, produzindo um pigmento chamado melanina, que absorve a luz UV e a espalha como calor. Sua pele fica mais escura porque o corpo envia melanina para as células vizinhas para tentar evitar danos. Cabines de bronzeamento artificial usam luz UV em lâmpadas que passam correntes elétricas através de um gás, como mercúrio vaporizado.

    Luz UV em Lâmpadas

    Muitas substâncias naturais e manufaturadas podem absorver radiação UV, incluindo plantas , fungos e fluoróforo sintético. Quando a luz ultravioleta é absorvida, os elétrons no material atingem um nível de energia mais alto antes de retornar ao nível mais baixo em uma série de etapas menores. A cada passo, eles liberam parte de sua energia absorvida como luz visível. As lâmpadas fluorescentes ionizam vapor em seus tubos, fazendo com que os elétrons do gás liberem fótons nas frequências UV. Uma camada de fósforo no lado interno do tubo muda a luz UV em luz visível padrão.

    Luz UV em Química

    Cientistas usam luz UV para analisar a estrutura química de um composto através de mudanças de cor . Uma máquina chamada espectrofotômetro, que é muito mais sensível à cor do que o olho humano, passa um feixe de luz UV através de uma solução e mostra quanto da radiação é absorvida pelo composto usando mudanças de cor. Este processo é frequentemente usado em plantas químicas e biológicas, hospitais, laboratórios de controle de qualidade de água, indústria petroquímica e indústria alimentícia. Por exemplo, ele pode filtrar compostos indesejados na água, monitorando a cor da água durante a produção de água potável.

    UV no tratamento do câncer de luz

    Enquanto a exposição à luz UV é um risco conhecido para câncer de pele, algumas condições de pele cancerosas podem ser tratadas usando luz UV. Os pacientes recebem medicamentos chamados psoralenos, que reagem ao tratamento com luz UVA e retardam o crescimento das células do linfoma da pele, além do eczema, da psoríase e do vitiligo. Se um paciente tiver lesões finas na pele, pode-se usar UVB sem drogas adicionais. Embora os tratamentos sejam dados com lâmpadas semelhantes a falsas lâmpadas de bronzeamento, as caixas de luz usadas para o tratamento são calibradas, de modo que o comprimento de onda e a dose exata sejam recebidos, minimizando o risco de queimar a pele.

    Luz UV na fotografia

    A fotografia UV, que é frequentemente usada para fins médicos, científicos e forenses, utiliza lentes específicas para permitir a passagem de luz UV através das lentes da câmera. Os fotógrafos da natureza podem usar a fotografia UV para capturar padrões em flores que o olho humano não pode ver. Ao modificar suas câmeras, elas podem coletar apenas a luz ultravioleta que atinge o sensor da câmera.

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