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    Novo tipo de silício promete tecnologia solar mais barata

    Dr. Sherman Wong, que trabalhou no estudo do novo tipo de silício para seu doutorado na ANU. Crédito:ANU

    Uma equipe de pesquisa internacional liderada pela The Australian National University (ANU) fez um novo tipo de silício que usa melhor a luz solar e promete reduzir o custo da tecnologia solar.

    Os pesquisadores afirmam que sua primeira invenção mundial pode ajudar a reduzir os custos da eletricidade renovável abaixo das usinas de carvão existentes, além de levar a células solares mais eficientes.

    A pesquisadora sênior da ANU, professora Jodie Bradby, disse que o silício era usado como matéria-prima para as células solares devido à sua abundância, baixo custo e não tóxico.

    "Mas a forma padrão do silício não usa toda a luz solar disponível, "Professor Bradby disse.

    "Apenas cutucando o silicone com uma ponta dura minúscula, criamos um silício mais complexo, capaz de absorver mais luz solar do que o tipo padrão comumente usado em células solares.

    "Provamos que podemos facilmente fazer esse novo tipo de silício - que antes se pensava não ser obtido sob temperatura e pressão ambiente normais - que poderia ser usado para fabricar células solares mais eficientes e gerar energia mais barata."

    Dr. Sherman Wong, que trabalhou no estudo para seu doutorado. na ANU, é o primeiro autor do artigo publicado na revista Cartas de revisão física .

    Ele disse que a equipe estava explorando uma propriedade pouco conhecida do silício - sua capacidade de existir em diferentes formas de cristal.

    "O silício também pode assumir muitas formas de cristal que têm propriedades diferentes e úteis, "disse o Dr. Wong, que agora está na Universidade RMIT.

    "O novo tipo de silício que criamos é chamado de r8-Si. Em vez de os átomos serem quadrados ou cúbicos, como no silício padrão, é mais complexo - tem a forma de um diamante nas cartas de baralho, apenas está em 3-D.

    "É um campo empolgante e há uma indústria multibilionária construída em torno da fabricação de silício, portanto, o silício é um material super importante que vale a pena otimizar. "

    O professor Bradby disse que a equipe usaria instalações exclusivas de alta pressão na ANU para desenvolver maneiras de fazer material suficiente para produzir um protótipo de célula solar.

    "Agora precisamos medir o quão bem este material absorve luz e se comporta eletricamente, " ela disse.

    "Também precisamos aumentar a escala e, em seguida, trabalhar na integração desse material às indústrias solares existentes. Isso levará mais três a cinco anos."

    A forma e a complexidade do r8-Si foram medidas usando difração de raios-X na Advanced Photon Source nos Estados Unidos. O estudo foi conduzido com um grande grupo de colegas da Universidade de Melbourne e várias organizações no exterior.

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