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    Comportamento estranho de Oxygens em Marte cria um novo mistério

    Cientistas descobriram algo estranho sobre os níveis de oxigênio em Marte. Ao longo de seis anos, o rover Curiosity mediu gases durante diferentes estações do ano, e a NASA aprendeu que o oxigênio aumenta na atmosfera marciana na primavera e no verão. Agora, os cientistas estão tentando resolver o mistério do oxigênio e descobrir por que os níveis variam durante o ano.
    Medições incomuns do Curiosity Rover

    O rover Curiosity usou seu instrumento Sample Analysis at Mars (SAM) para medir gases na atmosfera marciana. Ele descobriu que 0,16% da atmosfera era oxigênio molecular (O2). Além disso, descobriu que os níveis de oxigênio aumentavam na primavera e no verão em 30% e diminuíam no outono.

    "Esse padrão se repetia a cada primavera, embora a quantidade de oxigênio adicionada à atmosfera variasse, implicando que algo estava produzindo e depois retirando-o ", disse a NASA.
    O Mistério do Oxigênio
    Os cientistas acreditam que as medições do rover Curiosity são precisas e não são um acaso. No entanto, eles estão lutando para explicar por que os níveis de oxigênio aumentariam e diminuiriam com base nas estações marcianas. Agora, eles estão se perguntando o que poderia criar oxigênio em Marte.

    Primeiro, a possibilidade de moléculas de água se decomporem e liberarem oxigênio na atmosfera não faz sentido porque não há água suficiente. Segundo, o dióxido de carbono também não pode ser responsável pelo oxigênio extra, pois leva muito tempo para desmoronar.

    Uma possibilidade é que os micróbios produzam oxigênio durante diferentes partes do ano. Outra opção é que os processos químicos que envolvem o solo, as rochas ou a água estão afetando o oxigênio atmosférico no planeta.

    "Estamos lutando para explicar isso. O fato de o comportamento do oxigênio não ser perfeitamente repetível a cada estação nos faz pensar que não é um problema que tem a ver com a dinâmica atmosférica. Tem que ser uma fonte química e uma fonte que ainda não conseguimos explicar ", disse Melissa Trainer da NASA.
    O Mistério do Metano
    < Os pesquisadores acham que o comportamento estranho do oxigênio em Marte pode ter algo a ver com as coisas incomuns que eles notaram sobre o metano. A curiosidade descobriu que o metano compõe 0,00000004% da atmosfera, mas também flutua durante o ano. No verão, os níveis de metano aumentam em 60%.

    "Com as novas descobertas de oxigênio em mãos, a equipe do Trainer está se perguntando se uma química semelhante à que está impulsionando as variações sazonais naturais do metano também pode impulsionar o oxigênio. dois gases parecem flutuar em conjunto ", disse a NASA.

    É possível que exista uma conexão entre os dois gases, e algo pode estar liberando os dois no ar em Marte. Descobrir qual poderia ser a fonte faz parte do problema. O veículo espacial Curiosity tem limitações que impedem o tipo de exploração que os cientistas preferem.
    Explorando Outras Possibilidades

    Na Terra, as plantas compõem a maior parte do oxigênio no ar. No entanto, Marte é um planeta desolado sem nenhuma vida vegetal óbvia. Suas temperaturas extremas e padrões climáticos tornam difícil imaginar que uma flor ou arbusto comum possa sobreviver nessas condições.

    É possível que um novo tipo de planta que não exista na Terra possa ser responsável por liberar oxigênio em Marte durante os meses mais quentes. Considerando que não foi detectada, a planta pode ser pequena ou até microscópica. Além disso, pode não funcionar ou ter a aparência das plantas na Terra e pode ter uma estrutura incomum que lhe permite sobreviver em condições adversas. Felizmente, novas explorações do planeta fornecerão mais respostas.

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