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    Escravos bandidos da África do Sul e a arte rupestre da resistência
    p Pintura de um atacante a cavalo (canto inferior direito) com mosquete e coronha doméstica. Um "animal da chuva" (canto superior direito) provavelmente foi convocado para lavar as pegadas dos invasores. Crédito:Sam Challis e Brent Sinclair-Thomson

    p Nem toda arte rupestre sul-africana é antiga; algumas datam do período colonial - e foram criadas por escravos fugitivos. Conta uma história notável. p Com a fundação da Colônia do Cabo em 1652, Os colonos europeus foram proibidos de escravizar os indígenas Khoe, Agricultores San e africanos. Eles tiveram que procurar outra pessoa por mão-de-obra. E então escravos, capturado e vendido como propriedade, eram migrantes relutantes para o Cabo, transportado - com grande custo - de colônias europeias como Madagascar, Maurício, Moçambique, as Índias Orientais (agora Indonésia), Índia e Sri Lanka.

    p Muito mais barato era o comércio ilegal de escravos indígenas que crescia nas fronteiras da colônia. O povo Khoe-San foi forçado à servidão enquanto os colonos tomavam terras e gado. Junto com os escravos imigrantes, eles foram a força de trabalho para o projeto colonial.

    p A deserção era a forma mais comum de rebelião. Escravos fugitivos escaparam para as terras fronteiriças e resistiram fortemente ao avanço colonial de 1700 até meados do século XIX. Na maioria dos casos, os fugitivos uniram forças com grupos de skelmbasters (bandidos mistos), que eram descendentes de San-, Africanos de língua khoe e isiNtu (caçadores-coletores, pastores e fazendeiros).

    p Assim, encontramos exemplos registrados de grupos mistos de bandidos escondidos em abrigos de montanha, a uma distância impressionante de fazendas coloniais. Usando uma guerra de estilo de guerrilha, eles atacaram rebanhos e armas. Em seu refúgio, eles fizeram arte rupestre, imagens dentro de seus próprios sistemas de crenças relacionadas a fuga e retaliação.

    p Esses sites podem ser datados de forma confiável, porque incluem imagens de arte rupestre de cavalos e armas. Em nosso estudo mais recente de arte rupestre na província do Cabo Oriental da África do Sul, vemos que essa arte também nos fornece a perspectiva dos invasores. Nosso trabalho de campo nos permite ver algo da resistência escrava e indígena de fora dos textos do registro colonial.

    p Louis van Mauritius (a) liderou uma rebelião de 300 pessoas escravizadas em 1808 e ‘Retrato de Júli, a Faithful [Khoe-San] ’(b) por William Burchell, 1822. Crédito:Barry Jackson e a National Heritage Project Company / Biblioteca da Universidade de Witwatersrand

    p As pinturas

    p Essas regiões montanhosas abrigam muitos abrigos de pedra com pinturas do corpus tradicional da "arte rupestre de San '(antílopes e danças) que se tornaram mundialmente famosas. Mas devido a quase 2, 000 anos de contato com os novos pastores e agricultores africanos, a arte do caçador-coletor mudou de aparência, senão na essência de seu significado. A 'desconexão' foi mais forte, Contudo, durante a colonização. As sociedades de artistas foram profundamente afetadas, interrompido e dizimado. Onde qualquer arte continuou, foi a dos bandidos mistos, muitas vezes referidos simplesmente como "bosquímanos", mas que na verdade eram uma composição de muitas origens culturais.

    p As próprias pinturas também são misturadas - algumas pintadas com pincel, alguns pintados a dedo - mas estão unidos por assuntos relativos às crenças espirituais relativas à fuga e ao poder protetor. Certos motivos, incluindo babuínos e avestruzes, continuou a ser usado, mas agora aparecendo ao lado de motivos como cavalos e armas. Isso sugere alguma continuidade no reconhecimento desses animais, místico ou não, como assunto pertinente às circunstâncias alteradas das pessoas.

    p Apesar dessas mudanças, grupos de bandidos, por mais misturados que fossem, segurou, e até mesmo destacado, algumas crenças tradicionais específicas.

    p Especialistas em rituais

    p A localização de um bando de bandidos mistos, no vale do rio Mankazana, no atual Cabo Oriental, vem do registro do colono de 1820, poeta e abolicionista Thomas Pringle. Durante nosso trabalho de campo nesta área, encontramos pinturas rupestres de cavalos, pilotos com armas e reides de gado que podem ser datados de forma confiável, aproximadamente, quando Pringle estava escrevendo.

    p O fato de diversos grupos de bandidos pintarem representações de ataques de gado sugere que os ataques eram uma preocupação fundamental para esses grupos. Se aprendemos alguma coisa com as últimas cinco décadas de pesquisa da arte rupestre da África Austral, é que as imagens não são meras representações do que os artistas viram ao seu redor. Em vez, eles são do que os especialistas em rituais veem enquanto viajam pelo mundo espiritual.

    p Na fronteira colonial, pinturas com (a) cavalos e armas e (b) avestruzes e babuínos. Crédito:Sam Challis e Brent Sinclair-Thomson

    p No caso de grupos de bandidos, o especialista em rituais muitas vezes desempenhava o papel de médico de guerra, que fornecia medicamentos tradicionais para garantir proteção em situações de perigo, incluindo invasões de gado e a fuga da servidão.

    p É revelador que essas imagens também incluam motivos relacionados à proteção durante as invasões, como pode ser visto na aparência de certos animais, especialmente babuínos e avestruzes.

    p Os babuínos estão associados à proteção em Khoe-San e na sociedade de agricultores africanos. O povo | Xam San de 1800 afirmava que o babuíno mastigava um pedaço de então- / oa , um remédio de raiz que alertaria o usuário (animal ou humano) da aproximação do perigo e o manteria seguro. Entre os Xhosa, há uma crença cognata em uMabophe - indiscutivelmente o mesmo remédio de raiz. Gostar então- / oa , uMabophe foi fornecido por especialistas em rituais para aqueles que desejavam exercer influência sobrenatural sobre armas de projéteis, incluindo transformar 'balas em água ".

    p Animais protetores

    p Muitas dessas imagens são pintadas com uma linha tênue, técnica sem sombra. Mas também há imagens pintadas a dedo em pigmento preto ou laranja brilhante, que têm uma inflexão distinta de alto-falante Khoe. Na técnica, eles se parecem muito com a arte dos invasores Korana, ao norte da colônia, que eram conhecidos por receber escravos fugitivos.

    p Mais para o interior, como se para marcar a retirada de combate de grupos de bandidos à medida que a fronteira colonial se expandia, descobrimos abrigos de rocha em Stormberg e Zuurberg que exibem ainda mais características de um idioma de resistência indígena. Em um deles estão imagens de pessoas com cavalos e armas, bem como babuínos e avestruzes.

    p O avestruz foi reconhecido pelos grupos Khoe-San como particularmente adepto de fugir do perigo. Ele poderia ultrapassar a maioria dos predadores e saltar sobre as redes dos caçadores. Khoe-San iria, e ainda faço, amarre os tendões das pernas de avestruz às suas próprias pernas para combater a fadiga. Casca de ovo de avestruz foi reconhecida como um medicamento que pode ser triturado e consumido como um tônico fortificante. Na arte dos bandidos, imagens de especialistas em rituais se transformando em avestruzes ou babuínos atestam que eles valem-se dos poderes de animais protetores para garantir sua própria fuga de ex-captores ou após ataques a animais.

    p Cavalos pintados com os dedos e linhas finas atestam a natureza mista dos grupos de bandidos, observe os babuínos sob o cavalo preto. Crédito:Sam Challis e Brent Sinclair-Thomson

    p A visão do bandido

    p Embora nunca oficialmente reconhecidos como escravos, os Khoe-San foram arrancados de suas terras e modos de vida pelos colonos europeus e forçados à escravidão. Isso os colocou em contato com escravos imigrantes, ao lado de quem muitas vezes escaparam. Em desafio, eles invadiram seus ex-captores e outros colonos e em esconderijos rochosos eles pintaram suas preocupações.

    p A arte rupestre dos grupos de bandidos está ligada às crenças na habilidade de invocar a proteção do sobrenatural. Babuínos e avestruzes, pintado com imagens de gado e pessoas a cavalo com armas de fogo, foram anunciados por seus poderes associados relativos à fuga e proteção durante a invasão. Para esses escravos fugitivos, a arte rupestre era uma das várias observâncias rituais cruciais realizadas para evitar a probabilidade de um dia retornar a uma vida de opressão. p Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.




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