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    Pessoas que vivem em diversos bairros são mais úteis - veja como sabemos

    Crédito:Shutterstock.

    Se a diversidade é uma coisa boa ou não, ainda é um tópico de muito debate. Embora muitas empresas promovam os benefícios da diversidade, O cientista político americano Robert Putnam afirma que a diversidade faz com que as pessoas se acalmem, criando desconfiança nas comunidades.

    As investigações empíricas sobre como a diversidade afeta as comunidades são muito poucas e distantes entre si para fornecer uma resposta definitiva à pergunta. Então, junto com colegas em Cingapura e nos EUA, decidimos examinar essa mesma questão em uma série de estudos - cujos resultados foram publicados recentemente no Jornal de Personalidade e Psicologia Social .

    De fato, há evidências de que a diversidade cria desconfiança nas comunidades. Mas diversas comunidades também oferecem uma oportunidade para pessoas de diferentes origens raciais e étnicas entrarem em contato umas com as outras, e pensamos que essas experiências criariam um efeito positivo na identidade das pessoas:especificamente, até que ponto eles se identificam com a humanidade, como um todo.

    Uma conexão humana

    Esta é uma das maiores e mais amplas formas de identidade, que um ser humano pode compreender. Uma série de tradições espirituais e filosóficas têm defendido que acreditar que você compartilha uma conexão fundamental com outros seres humanos - independentemente da raça, religião, sexualidade ou gênero - é o sinal de uma mente madura.

    Meus colegas e eu pensamos que morar em bairros diversos poderia criar oportunidades de entrar em contato com pessoas diferentes continuamente, expandindo assim o senso de identidade de uma pessoa. Como resultado, pessoas que vivem em diversos bairros devem ser mais úteis para com os outros. Examinamos essa possibilidade em cinco estudos empíricos.

    No primeiro estudo, usamos o Twitter para analisar os sentimentos dos tweets nas 200 maiores áreas metropolitanas dos EUA. Este era um pouco básico, teste exploratório de nossa hipótese, usando uma grande amostra de dados. Neste estudo, descobrimos que a probabilidade de um tweet mencionar palavras que sugerem positividade, simpatia, gentileza, ou a aceitação social era maior em uma cidade mais diversa.

    Abrindo

    Encorajado por nossas descobertas, em seguida, procuramos examinar como a diversidade de um código postal onde as pessoas viviam pode afetar a probabilidade de as pessoas oferecerem ajuda após um desastre, como um ataque terrorista. Usamos dados de um site que o Boston Globe criou, onde as pessoas poderiam oferecer ajuda às pessoas presas após os atentados da Maratona de Boston em 2013.

    Um rosto amigável. Crédito:blue.bone / Flickr, CC BY-NC-ND

    Depois de levar em conta fatores como distância dos bombardeios, diversidade política, diversidade religiosa e a renda familiar média desses códigos postais, descobrimos que as pessoas que viviam em códigos postais com maior diversidade racial eram mais propensas a oferecer ajuda aos necessitados após os atentados.

    Para levar nossa investigação ainda mais longe, examinamos se as pessoas que vivem em países mais diversos relatariam que ajudaram alguém no passado recente. Usamos dados da Gallup World Poll em 2012, que pediu mais de 155, 000 pessoas em 146 países para relatar se ajudaram um estranho no passado recente. Novamente, descobrimos que as pessoas em países mais diversos eram mais propensas a relatar que ajudaram um estranho no mês anterior.

    Expandindo identidades

    Esses três estudos pareciam fornecer evidências convergentes para nossas ideias, mas precisávamos entender se isso acontecia porque a diversidade expande a identidade das pessoas. Do ponto de vista científico, isso representou um grande desafio. Seria quase impossível conduzir um experimento real onde alocamos pessoas para morar em bairros diferentes e, em seguida, verificar se isso teve um efeito em seu nível de utilidade.

    Então, em vez disso, pegamos emprestada uma técnica usada rotineiramente por psicólogos sociais, chamado priming. Priming é um método psicológico, usado para ativar um estado de espírito para pessoas em um experimento. Preparamos as pessoas para pensar em bairros que eram diversos, ou não. Fizemos essa alocação aleatoriamente, em seguida, examinou como isso afetou sua disposição de ajudar.

    Também medimos se esse procedimento simples de preparação também alterou suas identidades. Usamos uma medida de pesquisa desenvolvida por outros psicólogos, que mede o quanto alguém se identifica com toda a humanidade. Em dois estudos, descobrimos que imaginar viver em um bairro diversificado expandiu a identidade das pessoas, o que, por sua vez, os tornava mais dispostos a ajudar um estranho.

    Esses resultados não provam definitivamente que a diversidade é sempre uma coisa boa. Mas eles oferecem uma visão encorajadora de alguns dos benefícios que a diversidade pode trazer para as comunidades, dada a maneira como as identidades das pessoas mudam quando frequentemente encontram pessoas que são diferentes delas.

    Alguns governos já estão implementando políticas para aproveitar ao máximo esses benefícios potenciais. Por exemplo, em Singapura, cada bloco de apartamentos de habitação pública mantém a mesma proporção de chineses, Residentes malaios e indianos como existe na população em geral. Isso evitou a segregação e criou diversidade nos bairros, que conduziu a uma sociedade melhor para todos.

    Em antigos textos indianos, os sábios exortam as pessoas a ver o mundo inteiro como uma família. Nossos estudos mostram que isso não é um sonho - é uma possibilidade real.

    Este artigo foi publicado originalmente em The Conversation. Leia o artigo original.




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