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    Línguas ameaçadas e como as pessoas se relacionam com elas - um estudo de caso em Camarões
    p Em Lower Fungom, Homens camaroneses cantam enquanto trabalham, destacando a cultura local. Crédito:Duylinh Nguyen

    p O mundo está passando por um período sem precedentes de perigo de linguagem. Alguns especialistas prevêem que metade das línguas do mundo desaparecerão dentro de um século, com a urbanização e o uso crescente das principais línguas do mundo, diminuindo as chances de sobrevivência das línguas menores. p A morte de um idioma pode ser uma perda significativa para as comunidades de falantes que veem seu idioma como uma parte fundamental de sua herança. Isso levou a esforços de revitalização, especialmente em partes do mundo dominadas por sociedades de colonos, como a Austrália, Canadá e EUA. Mas a ligação entre idioma e identidade pode variar muito de comunidade para comunidade e é especialmente complexa em sociedades dominadas pelo multilinguismo.

    p Desde 2004, tenho trabalhado com meu colega Pierpaolo Di Carlo e outros colaboradores para entender a dinâmica da linguagem de uma região dos Camarões conhecida como Lower Fungom. Camarões é um dos países com maior diversidade linguística do mundo. Cerca de 300 línguas são faladas por seus aproximadamente 20 milhões de habitantes. Isso inclui línguas coloniais, como inglês e francês, bem como centenas de línguas locais.

    p O Lower Fungom é especialmente notável por seu grau de diversidade linguística. Em uma área de cerca de 100 quilômetros quadrados, aproximadamente o tamanho da cidade de Paris, nove línguas locais são faladas por 12, 000 pessoas.

    p As línguas de Lower Fungom, como tantos outros, estão em perigo. A maneira como as pessoas usam essas línguas também está em perigo. O multilinguismo é tecido na estrutura da sociedade Lower Fungom, como é em grande parte da África. O que é especialmente notável é o grande número de línguas faladas por cada indivíduo em Lower Fungom. Uma pesquisa realizada por Angiachi Esene Agwara, um colaborador camaronês, descobriu-se que não havia monolíngües em Lower Fungom. O adulto médio é capaz de falar ou compreender cerca de cinco a seis línguas diferentes. A maioria é aprendida sem qualquer escolaridade formal e adquirida por meio de relações familiares, amizades ou para trabalho.

    p Mudar para os principais idiomas

    p No mundo todo, a tendência dominante é que as comunidades de pequenos falantes mudem para os principais idiomas, como o inglês, Espanhol, ou chinês. Mas em Lower Fungom, os indivíduos estão aprendendo ativamente tanto as línguas locais quanto as línguas socioeconomicamente poderosas.

    p Temos investigado o que motiva as pessoas a se tornarem multilíngues em Lower Fungom. De uma perspectiva ocidental, uma descoberta surpreendente é que as línguas não estão fortemente conectadas a identidades "profundas", como etnia. Em um país como a França, falar a língua francesa é parte integrante do que significa ser francês. Em países como Austrália e EUA, espera-se que os imigrantes dominem o inglês se quiserem se tornar cidadãos de seus novos países.

    p Lower Fungom nos Camarões.

    p Em Lower Fungom, encontramos algo diferente. Cada aldeia é vista localmente como tendo sua própria "linguagem". Um linguista pode classificar algumas dessas línguas como "dialetos", mas, para aqueles que vivem em Lower Fungom, uma maneira distinta de falar é um marcador-chave de uma aldeia independente.

    p As aldeias são uma parte importante da vida local e os meios pelos quais os indivíduos podem acessar os recursos, como comida e abrigo, e obter segurança pessoal. Falar uma língua é a maneira mais clara de um indivíduo sinalizar que faz parte da comunidade de uma aldeia e que deve ter acesso aos seus recursos. Ser multilíngue é uma espécie de apólice de seguro. Quanto mais línguas uma pessoa fala, a maior variedade de recursos aos quais eles podem reivindicar acesso.

    p A linguagem salva o homem de se afogar

    p Às vezes, a conexão entre falar um idioma e segurança pessoal é bastante direta. Um colaborador camaronês, Nelson Tsong Tsonghongei, trabalhando na linguagem da aldeia Mbuk, encontrado perto de Lower Fungom, coletou uma história sobre um homem se afogando em um rio na área de Mbuk.

    p O homem não era de Mbuk, mas ele conhecia a língua da aldeia. Ele gritou por ajuda na língua Mbuk e pessoas da aldeia vieram resgatá-lo. Depois que ele foi resgatado, eles ficaram surpresos ao descobrir que não era de Mbuk. Se ele tivesse gritado em inglês pidgin camaronês, ele quase certamente teria sido compreendido, mas as pessoas podem não ter vindo para ajudá-lo.

    p Outras vezes, a conexão entre linguagem e identidade é mais sutil. O fragmento de uma conversa abaixo, coletados por outro colaborador camaronês, Rachel Ojong, foi traduzido para o inglês. Ocorreu originalmente em duas línguas Fungom Inferiores, Buu e Missong.

    p Dança do Mndong ‘juju’ na aldeia de Ngun. Cada aldeia é caracterizada por ter um conjunto distinto de "jujus", onde um juju deve ser entendido como um grupo com direitos exclusivos sobre uma máscara e suas danças associadas, instrumentos, e canções. Crédito:Pierpaolo Di Carlo

    p Há dois homens falando, um sênior (S) e um júnior (J). O homem mais velho é da aldeia Buu. O jovem é da vila de Missong, mas sua mãe é de Buu. A língua Buu domina a conversa. Isso ocorre porque o homem mais jovem está mostrando deferência à antiguidade do homem de Buu.

    p Homem mais velho:Você veio até Fang? Ouvi dizer que você foi expulso de lá.

    p Homem Júnior:Afastado? Não fui eu, era Manto.

    p O homem mais velho está acusando o mais novo de alguma transgressão em um vilarejo próximo. Os primeiros protestos do jovem em Buu, mas ele então muda seu idioma e fala por um turno em Missong. Isso irrita o homem mais velho, quem termina a conversa imediatamente depois.

    p S:Então, para onde você foi?

    p J:Cheguei aqui e vi você neste bar. (O idioma muda para Missong. )

    p S:Você ainda é uma criança.

    p O júnior mudou sua linguagem para enviar um sinal de que ele não está mais aceitando a autoridade do homem mais velho:ele não deve ser tratado como um júnior de Buu, mas como alguém inteiramente de outra aldeia. Isso pode ser visto como uma espécie de troca de código, com um significado social muito específico embutido na cultura local.

    p Se quisermos compreender a escala total da diversidade linguística mundial, devemos pensar não apenas nas línguas, mas também como os falantes se relacionam com suas línguas. p Este artigo foi publicado originalmente em The Conversation. Leia o artigo original.




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