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    Como funcionam as luzes negras
    Retrato de mulher sob luzes negras com maquiagem brilhante. Powerofforever / Getty Images

    Você provavelmente já viu luzes negras em parques de diversões, museus de ciências e exibições de Halloween. As luzes negras podem ser semelhantes às lâmpadas fluorescentes normais ou lâmpadas incandescentes, mas eles fazem algo completamente diferente. Ligue um, e roupas brancas, dentes e várias outras coisas brilho na escuridão .

    Por exemplo, se você tiver um pôster fluorescente e acender uma luz negra sobre ele em uma sala escura, o pôster brilhará intensamente. Você também pode ter visto pedaços de papel que parecem em branco em uma luz normal, mas soletram uma mensagem brilhante sob uma luz negra. Muitos parques de diversões usam carimbos de mão que são invisíveis até que você os veja sob a luz negra.

    Neste artigo, vamos descobrir exatamente o que está acontecendo aqui. Também veremos por que luzes negras fazem alguns objetos brilharem, mas outros não, e veremos algumas aplicações interessantes de luz negra.

    O que é "luz negra"?

    Se você ligar uma lâmpada preta em uma sala escura, o que você pode ver da lâmpada é um brilho arroxeado. O que você não pode ver é o luz ultravioleta que a lâmpada também está produzindo.

    Nossos olhos podem ver a luz visível em um espectro que varia do vermelho ao laranja, amarelo, verde, azul e violeta. Acima do violeta está a luz ultravioleta, que não podemos ver. Como funcionam as queimaduras de sol e o bronzeado, discute a luz ultravioleta e seus efeitos na pele. Uma lâmpada negra produz UVA luz (em oposição à luz UVB, o que é muito mais prejudicial).

    As frequências de luz ultravioleta estão acima do violeta no espectro e são invisíveis ao olho humano.

    O que você vê brilhando sob uma luz negra, seja em um pôster fluorescente, em um carimbo de mão invisível ou em uma camiseta branca recém-lavada, estão fósforo .

    Um fósforo é qualquer substância que emite luz visível em resposta a algum tipo de radiação . Um fósforo converte a energia da radiação UV de uma luz negra em luz visível.

    Na próxima seção, veremos como os fósforos são usados ​​em iluminação fluorescente regular e em luzes negras.

    Por que minha camisa está brilhando?

    Camisetas e meias brancas normalmente brilham sob a luz negra porque os detergentes modernos contêm fósforos que convertem a luz ultravioleta em luz branca. Isso faz com que os brancos pareçam "mais brancos do que o branco" à luz do sol normal. O que você vê à luz do sol é o reflexo normal da luz branca visível do tecido, bem como a emissão de luz branca que os fósforos criam a partir da luz ultravioleta da luz solar. A t-shirt é mesmo mais branca que a branca!

    Desenhos de luz negra

    Luzes pretas vêm em forma de tubo e lâmpada.

    O design de luz negra convencional é apenas um lâmpada fluorescente com algumas modificações importantes. As lâmpadas fluorescentes geram luz ao passar eletricidade através de um tubo cheio de gás inerte e uma pequena quantidade de mercúrio . (Veja Como funcionam as lâmpadas fluorescentes para obter mais informações.)

    Quando energizado, átomos de mercúrio emitem energia na forma de fótons de luz . Eles emitem alguns fótons de luz visível, mas principalmente eles emitem fótons na faixa de comprimento de onda ultravioleta (UV). Porque Ondas de luz ultravioleta são invisíveis ao olho humano, As lâmpadas fluorescentes precisam converter essa energia em luz visível. Eles fazem isso com um revestimento de fósforo em torno da parte externa do tubo.

    Fósforos são substâncias que emitem luz - ou fluorescente - quando são expostos à luz. Quando um fóton atinge um átomo de fósforo, um dos elétrons do fósforo salta para um nível de energia mais alto, fazendo com que o átomo vibre e crie calor. Quando o elétron volta ao seu nível normal, ele libera energia na forma de outro fóton. Este fóton tem menos energia do que o fóton original, porque alguma energia foi perdida na forma de calor. Em uma lâmpada fluorescente, a luz emitida está no espectro visível - o fósforo emite uma luz branca que podemos ver.

    Luzes negras funcionam com o mesmo princípio. Na verdade, existem dois tipos diferentes de luz negra, mas eles funcionam basicamente da mesma maneira.

    • UMA tubo de luz negra é basicamente uma lâmpada fluorescente com um tipo diferente de revestimento de fósforo. Este revestimento absorve ondas curtas prejudiciais UV-B e UV-C luz e emite UV-A luz (da mesma forma básica, o fósforo em uma lâmpada fluorescente absorve a luz ultravioleta e emite luz visível). O próprio tubo de vidro "preto" bloqueia a maior parte da luz visível, então, no final, apenas luz UV-A de onda longa benigna, junto com alguma luz visível azul e violeta, passa.
    • Um lâmpada incandescente preta é semelhante a uma lâmpada doméstica normal, mas usa filtros de luz para absorver a luz do filamento aquecido. Ele absorve tudo, exceto a luz infravermelha e UV-A (e um pouco da luz visível).

    Em ambos os designs de luz, a luz UV emitida reage com vários fósforos externos exatamente da mesma maneira que a luz ultravioleta dentro de uma lâmpada fluorescente reage com o revestimento de fósforo. Os fósforos externos brilham enquanto a luz ultravioleta incidir sobre eles.

    Na próxima seção, veremos quais tipos de objetos contêm fósforo, e veremos alguns usos interessantes para luzes negras.

    Usos de luz negra

    Se você andou a noite toda com uma luz negra portátil, você descobriria que há fósforos por toda parte. Existem muitos fósforos naturais, em seus dentes e unhas, entre outras coisas. Também há muitos fósforos em materiais feitos pelo homem, incluindo telas de televisão e algumas tintas, tecido e plásticos. Maioria fluorescente coisas, como marcadores, contêm fósforos, e você os encontrará em todos os produtos que brilham no escuro. Clubes e parques de diversões usam tinta preta especial que brilha em cores diferentes. Você também pode comprar bolhas de luz negra fluorescentes, tinta de luz negra invisível, carpete de luz negra fluorescente e até mesmo gel de cabelo de luz negra fluorescente.

    Marcadores comuns funcionam bem como "canetas de luz negra". Sob a luz negra, a tinta fluorescente brilha!

    Além de fazer com que as pessoas e pôsteres fluorescentes pareçam legais, luzes negras têm algumas aplicações práticas. Por exemplo:

    • Os avaliadores os usam para detectar falsificações de antiguidades. Muitas tintas hoje contêm fósforos que brilharão sob uma luz negra, enquanto a maioria das tintas mais antigas não contém fósforo.
    • Os reparadores os usam para encontrar vazamentos invisíveis nas máquinas - eles injetam um pouco de tinta fluorescente no suprimento de combustível e o iluminam com uma luz negra. Por exemplo, eles podem detectar um vazamento invisível do ar condicionado adicionando corante fluorescente ao refrigerante. Luzes pretas podem ser usadas para detectar notas falsas.
    • Os policiais podem usá-los para identificar dinheiro falsificado. Os Estados Unidos e muitos outros países incluem uma faixa fluorescente invisível em suas contas maiores que só aparece sob uma luz negra.
    • Parques de diversões e clubes os usam para identificar carimbos de mão fluorescentes invisíveis para readmissão.
    • Cientistas forenses os usam para analisar cenas de crimes. Para escolher impressões digitais, por exemplo, muitas vezes eles polvilham com corante fluorescente sob uma luz negra. Isso torna mais fácil selecionar as impressões digitais da sujeira ao redor. Luzes negras também podem identificar sêmen e outros fluidos corporais que apresentam fluorescência natural.

    A maioria desses usos, bem como dezenas de outros, seguem um tema comum - as luzes negras tornam o invisível visível ou isolam uma substância específica de tudo ao seu redor. Quando você pensa sobre isso, Existem dezenas de situações em que você pode colocar esse fenômeno para funcionar. Os aplicativos são potencialmente infinitos!

    Para obter mais informações sobre luzes negras e outros tipos de energia luminosa, confira os links na próxima página.

    Publicado originalmente em:18 de julho de 2002

    Black Light FAQ

    Luzes negras são ruins para você?
    A exposição limitada não deve causar problemas, mas o contato prolongado com os olhos sem proteção ocular pode causar danos à retina.
    A luz ultravioleta é o mesmo que luz negra?
    A luz negra é um tipo de luz ultravioleta que emite radiação ultravioleta. Esta radiação tem um comprimento de onda mais curto do que a luz violeta, que é o menor comprimento de onda da luz no componente visível do espectro eletromagnético.
    A luz negra pode detectar germes?
    Não, a luz negra não pode revelar bactérias ou outros germes.
    Por que eles chamam de luz negra?
    A luz negra mostra principalmente luz ultravioleta ou "negra", daí seu nome, mas “vaza” luz arroxeada.
    O que aparece sob luz negra?
    Tiamina, riboflavina, niacina, fluidos e vitaminas brilham sob a luz negra. Urina, sêmen e sangue contêm moléculas fluorescentes, então eles também aparecem sob luz negra. Interessantemente, alguns produtos de limpeza e detergentes para a roupa, escorpiões, água tônica, anticongelante e branqueadores dentais também brilham sob a luz negra.

    Muito mais informações

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