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    Qual é a finalidade dos carrapatos no ecossistema

    Se parasitas transmissores de doenças e sugadores de sangue não são exatamente o que você gosta, você provavelmente apoiaria um plano para erradicar carrapatos do planeta. Essas pequenas pragas não são sem propósito, no entanto. Eles beneficiam os ecossistemas úmidos e escuros nos quais vivem, servindo como fonte de alimento para muitos répteis, pássaros e anfíbios. Eles também ajudam a controlar populações de animais selvagens. Os cientistas ainda os usam como um indicador da saúde e estabilidade geral de um ecossistema. Encontrados em florestas e campos da América do Norte e Europa, esses bichos irritantes servem a um propósito.
    Fonte de alimentos

    Quando os carrapatos estão se alimentando de você ou de seus animais de estimação, é fácil esquecer que outras espécies estão se alimentando. ", 3, [[Os carrapatos são uma importante fonte de alimento para várias espécies de répteis, anfíbios e pássaros. Muitos animais da floresta também se alimentam deles, incluindo perus selvagens e lagartos ocidentais. Saber que os carrapatos são uma fonte de alimento pode ajudá-lo a apreciar a existência deles, mas também fornece uma pista de como combatê-los. Algumas pessoas que vivem em áreas com infestações pesadas de carrapatos criam aves da Guiné, que comem os carrapatos e reduzem sua população. Essa prática é particularmente comum em áreas que abrigam animais e ajuda a proteger os animais das doenças transmitidas por carrapatos.
    Vetor de doenças

    Os seres humanos que pensam em doenças geralmente tentam impedi-los ou curá-los. Como carrapatos, no entanto, a doença serve a um propósito importante. A doença ajuda a controlar as populações de animais silvestres, eliminando os animais mais fracos, impedindo-os de transmitir traços potencialmente defeituosos. A natureza tem tudo a ver com a sobrevivência dos mais aptos, e as doenças ajudam a determinar quais animais são, de fato, os mais aptos. Os carrapatos transmitem a doença de Lyme, a febre maculosa e a tularemia, que têm uma grande influência na saúde das populações animais dentro de um ecossistema. Sem essas doenças e os carrapatos que os espalham, uma área pode ser invadida por veados, coelhos, camundongos e outros animais que, de outra forma, ficariam doentes e morreriam.
    Indicador de Ecossistema

    Os ecologistas monitoram as populações de carrapatos para obter uma melhor compreensão da saúde de ecossistemas específicos. Um aumento nas populações de carrapatos pode indicar uma diminuição nos predadores de pequenos mamíferos. Um estudo de populações de cascavel de madeira no leste dos Estados Unidos, por exemplo, descobriu que cobras saudáveis eliminam milhares de carrapatos todos os anos comendo ratos e outros pequenos mamíferos nos quais os carrapatos se alimentam. Ecossistemas com populações de cobras prósperas têm populações menores de carrapatos, portanto, um aumento nos carrapatos pode indicar um problema na população de cobras. Os cientistas usam essas informações para ajudar a evitar extinções de animais e monitorar possíveis problemas ambientais.
    Evitar carrapatos

    A eliminação completa dos carrapatos provavelmente não é possível e é uma péssima idéia, mesmo que seja viável. No entanto, ainda é importante se proteger deles, para não contrair uma das muitas doenças que eles carregam. Quanto mais tempo um carrapato permanecer ligado ao hospedeiro, maior a chance de transferir bactérias causadoras de doenças para esse hospedeiro. Verifique você e seus animais de estimação após caminhadas e brincadeiras ao ar livre, removendo rapidamente os carrapatos que encontrar. Para fazer isso, retire o carrapato da pele suavemente com uma pinça. Use um movimento lento e constante. Não torça ou puxe, pois isso pode fazer com que suas peças bucais permaneçam embutidas no host. Limpe bem a área da picada de carrapato após a remoção. Evite picadas de carrapatos usando calças compridas, meias e sapatos resistentes em áreas conhecidas por abrigar carrapatos. Os repelentes de insetos que contêm DEET também são eficazes para afastar esses parasitas. Proteja seus animais de estimação com uma pulga e carrapato apropriados preventivos.

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