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    O que está acontecendo com o Permafrost?

    O permafrost está derretendo devido ao aumento da temperatura da Terra, que a maioria dos cientistas atribui às mudanças climáticas. O solo congelado sazonalmente derrete e se refresca a cada ano, cobrindo cerca de 58% das terras do Hemisfério Norte ao redor do Círculo Polar Ártico. Alasca, bem como partes da Groenlândia. As áreas do norte do Alasca contêm permafrost contínuo, até 80% das terras do estado, enquanto partes do interior do Alasca sofrem congelamentos esporádicos do solo. Até grandes partes dos Estados Unidos continentais experimentam solo congelado sazonalmente a cada ano.
    O que é o Permafrost?

    Abaixo da superfície do solo, em áreas do Hemisfério Norte, perto do Círculo Polar Ártico, uma espessa camada de solo fica permanentemente congelado durante todo o ano; isso é chamado de permafrost em áreas onde o solo permanece congelado por no mínimo dois anos seguidos. No momento, o permafrost cobre cerca de 9 milhões de quilômetros quadrados de terra no Hemisfério Norte. A profundidade em que o solo congela depende das condições climáticas a cada inverno. Quase 80% do estado do Alasca possui permafrost sob a superfície do solo. Permafrost, Oceano Ártico e Mudanças Climáticas
    Cientistas afirmam que 55 milhões de anos atrás, durante o Máximo Térmico do Paleoceno-Eoceno, a Terra subitamente aquecido a 5 graus Celsius (uma mudança de grau de cerca de 9 graus Fahrenheit). Eles agora imaginam que isso ocorreu devido à liberação repentina de quantidades massivas de gases de efeito estufa, ou dióxido de carbono e metano, armazenados nas terras permanentemente congeladas da Terra pela vida morta e podre das plantas.

    Uma vez que o permafrost derreteu 55 Há milhões de anos, o dióxido de carbono e o metano foram liberados na atmosfera, criando o efeito estufa que reteve os raios solares na atmosfera e levou a temperaturas globais mais altas. Áreas do leito marinho no Ártico e Antártico também são permanentemente congeladas.
    Permafrost e erosão derretendo

    O permafrost derretido leva à erosão do solo ao longo das áreas costeiras e em outros cursos de água, lagos e rios. Para os alasquianos, casas, estradas, prédios e tubulações estão ameaçadas quando o solo começa a derreter. O que outrora ofereceu uma base sólida sobre a qual construir agora se tornou macio e instável.

    Nas regiões costeiras, o solo mole e macio deixado em seu rastro depois de descongelar no mar, ameaçando as casas, as comunidades e subsistência de muitos habitantes nativos do Alasca que vivem nas margens dos rios e dos oceanos. O degelo do permafrost causa danos às pistas de aterrissagem de aviões, rodovias, ferrovias e outras infra-estruturas.
    O permafrost e o reservatório de carbono
    O metano é um gás de efeito estufa que ocorre naturalmente e se forma como deterioração da vida animal e vegetal à base de carbono. O metano preso no solo é liberado à medida que o permafrost derrete e se decompõe. Os cientistas estimam que o norte congelado contenha no mínimo 1.672 Petagramas de carbono armazenado, com um Petagrama equivalente a 1 bilhão de toneladas.

    À medida que esse reservatório de carbono derrete, ele aumenta e complica o aquecimento global induzido pelo homem, alimentado por a queima de combustíveis fósseis e a liberação contínua de gases de efeito estufa na atmosfera. À medida que o permafrost derrete e os gases retidos na liberação e contribuem para esse efeito, o aquecimento global acelera.
    Doenças permafrost e zumbis
    No verão de 2016, após uma onda de calor na Sibéria derreter as carcaças de mortos renas mortas pelo antraz, várias pessoas foram infectadas com a doença. À medida que as carcaças descongelavam, mais esporos de antraz também se espalhavam pela tundra, adoecendo várias pessoas e matando um garoto de 12 anos. As pessoas que morreram de varíola e até a gripe de 1918, que mataram mais de 50 milhões de pessoas, continuam enterradas em áreas da tundra congelada. Se os restos mortais derreterem, algumas pessoas temem que as doenças possam ocorrer novamente, como com o surto de antraz, embora os cientistas digam que o antraz permanece no solo em todo o mundo, e surtos ocorrem por causa disso o tempo todo.

    Enquanto algumas doenças podem surgir da tundra congelada, muitas não sobrevivem ao congelamento, mesmo depois que os cientistas tentaram revivê-las em um laboratório, informou a National Public Radio em janeiro de 2018. Das doenças que ocorreram novamente, a maioria teve sucesso tratou, como no caso de um pesquisador que contraiu o focinho, a doença bacteriana de um caçador de focas à qual foi exposto ao trabalhar com carcaças de descongelamento de focas.
    Monitoring Permafrost

    Atualmente, várias agências ao redor do mundo monitoram o degelo do permafrost no norte congelado. Em 2005, o Permafrost /Active Layer Monitoring Program começou no Alasca, que adicionou estações de monitoramento em todo o estado em locais mais remotos. As estações coletam dados que incluem mudanças de temperatura e o status das camadas ativas de permafrost.

    Os participantes do estudo incluem parques nacionais e muitas das escolas em todo o estado do Alasca. Depois que alguém coleta os dados, outra pessoa envia os dados para vários bancos de dados científicos, incluindo o Centro Nacional de Dados de Neve e Gelo, localizado em Boulder, Colorado, onde os cientistas estudam as mudanças que estão acontecendo e distribuem os resultados para outras pessoas que esperam encontrar soluções para o crescente problema.

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