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    Tipos de organismos que podem usar a fotossíntese

    As espécies fotossintéticas formam a base da vida na Terra de várias maneiras. Talvez o mais notável é que eles convertem água, luz solar e dióxido de carbono em oxigênio para outras criaturas enquanto produzem açúcar para si mesmos. A Terra suporta numerosos organismos que possuem o pigmento verde no qual ocorre a fotossíntese. Algumas, como as plantas, são conhecidas por seu papel no fornecimento de ar e sustento a muitos ecossistemas. Outros, como algas, algumas bactérias e até alguns animais, também possuem a capacidade de criar seu próprio açúcar e usá-lo como energia química.

    TL; DR (muito longo; não leu)

    A vida na Terra depende da fotossíntese, um processo que transforma dióxido de carbono e luz solar em oxigênio e açúcar. Plantas, algas, cianobactérias e até alguns animais conduzem fotossíntese.
    Fitoplâncton: essencial para o ar
    O fitoplâncton desempenha um papel essencial no ambiente da Terra. Semelhante às plantas comuns, essa ampla categoria - que inclui plantas unicelulares, bactérias e algas - usa clorofila para converter dióxido de carbono, luz solar e nutrientes à base de água em oxigênio. Encontrados na água doce e na água salgada, esses organismos microscópicos formam a base da vida no oceano, fornecendo desde espécies maiores de plâncton até enormes baleias com sustento. Semelhante às florestas, o fitoplâncton absorve enormes quantidades de dióxido de carbono, e os cientistas estimam que esses minúsculos organismos coletivamente criam a maior parte do oxigênio na Terra. O fitoplâncton abrange diferentes categorias maiores de criaturas fotossintetizantes, mas sua contribuição para o meio ambiente é talvez a maior.
    Algas: De microscópico a macroscópico
    Fotolia.com "> ••• algas na imagem de aquário por Daniel Gillies da Fotolia .com

    Comum na maioria dos corpos de água, as algas variam drasticamente em tamanho, desde pequenos organismos unicelulares no plâncton até algas de 60 metros de altura no oceano.Como as plantas, as espécies de algas fotossintetizam para criar a energia química necessária No entanto, as espécies de algas diferem das plantas por não terem folhas, raízes e órgãos reprodutivos adequados.As diferentes espécies de algas contêm cores diferentes de cloroplastos - verde, azul esverdeado, vermelho e marrom.
    Plantas: Alimentando o Mundo
    Fotolia.com "> ••• imagem de musgo por Amjad Shihab de Fotolia.com

    O grupo mais conhecido de criaturas fotossintetizadoras, as plantas atuam como uma parte importante do ecossistema do mundo. Muitos animais aquáticos e terrestres usam espécies vegetais como alimento, e grandes ambientes formados por plantas contribuem com oxigênio para a atmosfera da Terra - as florestas tropicais da Amazônia criam cerca de 20% do oxigênio do mundo. Suas folhas ou substitutos de folhas contêm clorofila, o local da fotossíntese, que contribui para a cor verde.
    Cianobactérias: os primeiros fotossintetizadores?
    Mikhail Kotov /iStock /Getty Images Microscópico e à base de água criaturas, as cianobactérias estão entre as espécies mais antigas existentes na Terra, com mais de 3,5 milhões de anos. Alguns cientistas acreditam que o cloroplasto nas células vegetais evoluiu através da endossimbiose, um processo que viu as cianobactérias começarem a viver dentro das células vegetais. Essa parceria se formou em algum momento no período proterozóico ou cambriano. As células bacterianas usam as células vegetais como lar e, por sua vez, produzem alimentos para o hospedeiro. Embora sejam pequenas, as cianobactérias formam colônias grandes o suficiente para serem vistas pelos olhos.
    Animais: raros, mas não inéditos

    Enquanto muitos animais comem criaturas fotossintéticas, apenas alguns podem fotossintetizar. As lesmas do mar roubam os genes que permitem que as algas fotossintetizem enquanto as comem e transmitem as células das algas para seus filhotes. As salamandras manchadas têm uma relação semelhante com as algas, embora, como vertebrado, seja particularmente especial porque a maioria das criaturas com espinhos possui sistemas imunológicos que tendem a matar corpos estranhos, como as algas. Alguns cientistas teorizam que as vespas orientais podem extrair energia da luz solar, embora isso não pareça ser adequado para a fotossíntese. Outros pesquisadores teorizam que a fotossíntese raramente evoluiu em animais por várias razões: a exposição ao calor e à luz ultravioleta pode ser perigosa; a necessidade de grandes áreas de superfície conflita com outras estratégias de sobrevivência em animais; e há problemas de saúde associados a dietas ricas em açúcar.

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