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    Fatos interessantes sobre o Hackberry Tree

    A árvore do hackberry (Celtis occidentalis) é uma árvore decídua comum com algumas características incomuns. Devido à sua prevalência nos Estados Unidos, o hackberry é conhecido por muitos nomes diferentes, como sugarberry, castor e nettletree. O hackberry é uma espécie tolerante que pode crescer em uma variedade de condições ambientais e do solo, tornando-o uma árvore útil para municípios e proprietários privados de terras em todo o país.
    Identidade equivocada

    Muitas pessoas confundem o hackberry com seu primo do olmo americano. Os arboristas amadores não são os únicos confusos sobre a identificação dos frutos silvestres; os cientistas também tiveram problemas para colocar definitivamente o gênero hackberry (Celtis) na família correta. Os cientistas incluíram espécies de Celtis na família Elm (Ulmaceae) e as colocaram em sua própria família chamada Celtidaceae, antes de serem colocadas em sua classificação atual como membro da família do cânhamo (Cannabaceae). Existem cerca de 60 a 70 espécies de Celtis encontradas em regiões temperadas do mundo.
    Usos comuns

    Assim como o olmo, o hackberry é freqüentemente usado como uma árvore de sombra em ambientes urbanos devido à sua tolerância à seca e Tamanho. Possuindo uma madeira macia comparável ao olmo e às cinzas brancas, o hackberry não é particularmente valorizado para fins comerciais. É frequentemente usado como lenha, embora ocasionalmente seja usado para construção de móveis de baixo custo. Embora o hackberry não seja uma árvore economicamente importante, é útil em áreas próximas aos rios para ajudar a prevenir a erosão e minimizar o risco de inundações. O hackberry também é passível de cultivo de bonsai.
    Taxa de crescimento rápido

    Raramente encontrado em plantios puros, o hackberry geralmente é encontrado em florestas decíduas mistas. Não é um concorrente forte, mas, uma vez estabelecido, pode atingir alturas de 30 a 50 pés, em média. Suas principais condições de desenvolvimento estão em solos de vales, onde podem crescer mais de 100 pés de altura e podem ter uma taxa de crescimento muito rápida.
    A Árvore Comestível

    A amora produz pequenas bagas do tamanho de ervilhas que mudam de laranja claro a roxo escuro quando maduro no início do outono. O hackberry é uma grande árvore para atrair pássaros e outros animais que gostam de se alimentar dos frutos, tanto na árvore como no chão da floresta. De fato, o hackberry depende de animais para comer os frutos e dispersar suas sementes para se reproduzir. Os frutos não são apenas para animais da floresta. Os seres humanos também podem desfrutar das pequenas bagas. Embora a fruta seja bastante fina e geralmente seca, o sabor das bagas é semelhante às datas.
    Usos etnobotânicos

    Os nativos americanos usavam o mirtilo como fonte de alimento, para fins medicinais, e para cerimônias especiais. A casca da árvore foi fervida e usada medicinalmente para induzir abortos, regular ciclos menstruais e curar doenças venéreas. As bagas eram muitas vezes esmagadas e usadas para dar sabor aos alimentos, ou misturadas com milho e gorduras animais para formar um mingau grosso.

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