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    Como são formadas as conchas do mar

    As conchas do mar são mais do que lindos ornamentos que você vê espalhados pela praia. Eles já foram o lar de vários moluscos (animais invertebrados), como caracóis, amêijoas e ostras. As conchas do mar são os exoesqueletos, ou esqueletos externos dessas pequenas criaturas viscosas.

    TL; DR (muito tempo; não lia)

    As conchas do mar que você vê na praia estavam em casa a uma ampla variedade de criaturas como caracóis e amêijoas. Essas criaturas usam sal e produtos químicos da água do mar para formar suas conchas externas duras e descartam as conchas quando morrem.
    Casas para Moluscos

    Moluscos como caracóis e amêijoas têm corpos muito delicados, portanto precisam de proteção dos elementos e predadores. À medida que os moluscos se desenvolvem no mar, o tecido do manto absorve sal e produtos químicos. Eles secretam carbonato de cálcio, que endurece na parte externa do corpo, criando uma casca dura. A concha permanece presa ao molusco, mas na verdade não faz parte do seu corpo vivo porque é feita de minerais, não de células do molusco (ao contrário da maioria das estruturas animais). O molusco continua a absorver sal e produtos químicos do mar e secretar carbonato de cálcio, o que torna sua concha ainda maior. Quando um molusco morre, ele descarta sua concha, que acaba lavando na praia. É assim que as conchas acabam na praia.
    Propriedades das conchas
    Uma concha é feita principalmente de cálcio, com não mais de 2% de proteína. Ele se forma de baixo para cima, criando três camadas claras de periósteo proteico externo não calcificado (semelhante às unhas humanas), uma camada prismática calcificada e uma camada perolada interna de nácar. As conchas do mar são auto-reparáveis; eles usam as secreções de carbonato de cálcio do tecido do manto para corrigir qualquer dano. As conchas variam muito porque existem muitos tipos diferentes de moluscos, que comem muitos tipos diferentes de dietas. Por exemplo, os moluscos em águas tropicais quentes têm uma variedade maior de fontes alimentares, de modo que recebem muitos pigmentos diferentes, o que resulta em conchas mais coloridas. Por outro lado, os moluscos que vivem em água fria têm escolhas alimentares mais limitadas e tendem a produzir conchas em cores mais sólidas e escuras.
    Coletando Conchas do Mar

    Antes de pegar um balde de conchas na praia, considere a importância deles para os ecossistemas do planeta. As conchas do mar podem não abrigar mais moluscos, mas ainda podem fornecer abrigo para algas, armaduras para ermitões e materiais de construção de ninhos para pássaros. Na maioria dos casos, não é ilegal levar conchas para casa (o litoral mexicano, no entanto, é considerado uma reserva ambiental e é ilegal remover qualquer um de seus itens naturais), mas se você não quiser causar danos ao planeta, tome fotografias deles em vez disso.

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