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    A diferença entre pastagens e savanas

    As pastagens e os parques e bosques abertos conhecidos como savanas cobrem grandes extensões da superfície da Terra, dos trópicos tórridos às latitudes boreais. A distinção entre pastagem e savana pode ser um pouco complicada devido à terminologia confusa e sobreposta, e ao fato de os dois biomas compartilharem muitas características ecológicas. No nível mais básico, a diferença entre os dois tem a ver com a proporção relativa de gramíneas e plantas lenhosas.

    TL; DR (muito longo; não leu)

    savanas são biomas relacionados e frequentemente misturados, tipicamente dominados por gramíneas. Os prados verdadeiros suportam poucas plantas lenhosas, se houver alguma, enquanto as savanas incluem proporções variadas de arbustos e árvores, classificando-se em bosques onde os dosséis começam a se misturar.
    Apresentando os prados | um ecossistema dominado por gramíneas, embora plantas não lenhosas, como juncos e uma grande variedade de forb, também possam ser componentes importantes. Existem muitos sinônimos usados para esse bioma: "estepe", por exemplo - embora as plantas lenhosas predominem nas comunidades de estepes - e "pradaria", termo de origem francesa usado principalmente na América do Norte. Diferentes biomas de pastagens cobrem a maior área cultivada nos trópicos e subtrópicos, bem como nas regiões temperadas, sob a influência de climas de estepes de latitude média. Onde árvores ou arbustos existem em um verdadeiro campo, eles tendem a ser altamente localizados ao longo de rios ou córregos, por exemplo, ou em afloramentos isolados ou encostas úmidas.
    Apresentando a Savana

    O uso moderno mais amplamente aceito do termo "savana" refere-se a ecossistemas gramíneos com um componente significativo da cobertura de plantas lenhosas, arbustos ou árvores. Os ecologistas podem se referir a “savanas de arbustos” ou “savanas de arbustos” vs. “savanas de árvores”. Elas podem crescer amplamente dispersas ou espaçadas, mas se as copas das árvores se sobrepõem à “savana”, é uma floresta. Embora as pessoas pensem comumente nas savanas em sua forma tropical ou subtropical - as da África Subsaariana, por exemplo, ou em partes dos llanos da América do Sul - essas comunidades também existem em uma ampla variedade de ambientes ecológicos em zonas temperadas. As savanas de pinheiros ou carvalhos, por exemplo, formam a transição entre florestas e prados em partes da América do Norte ou florescem em zonas rurais regularmente afetadas por incêndios.
    A interação entre prados e savanas
    Dos trópicos às latitudes médias, pradarias e savanas geralmente prevalecem onde as chuvas são limitadas ou altamente sazonais, impedindo o crescimento de florestas de copa fechada. Com suas redes radiculares rasas e densas, as gramíneas podem processar eficientemente a água durante a estação chuvosa e, em seguida, suportar períodos prolongados de seca, mantendo apenas suas estruturas abaixo do solo e uma ponta crescente. Arbustos e árvores lenhosas sobrevivem às condições de seca, atingindo águas profundas, mesmo em pequenas quantidades, com longas raízes. Onde as chuvas são muito escassas, as gramíneas podem usar muita água disponível para as plantas lenhosas sobreviverem à estação seca, resultando em uma pastagem semi-árida pura. A precipitação anual de talvez um pé pode ser suficiente para permitir que os arbustos de uma base criem uma savana. Um pouco mais de precipitação pode promover o crescimento de árvores espalhadas.

    As chuvas, no entanto, não são o único fator que determina o desenvolvimento e a persistência de pastagens ou savanas. Incêndios, pastagens intensas ou inundações regulares, por exemplo, podem manter pastagens ou savanas abertas ao proibir o crescimento denso de madeira, e o tipo de solo também pode desempenhar um papel importante ao determinar a disponibilidade de água e nutrientes. Nem sempre é uma equação simples. Onde o gado de criação livre come preferencialmente gramíneas, por exemplo, pastagens com excesso de pasto podem se transformar em matagal à medida que a escova lenhosa menos palatável se espalha.
    Termos para Limpeza

    A terminologia pode enlamear as águas sobre esses dias ensolarados, arejados e bonitos paisagens universalmente gramadas. Alguns ecologistas, por exemplo, descrevem uma pastagem tropical basicamente sem árvores como "savana tropical", talvez distinguindo-a de savana de arbustos ou árvores, chamando-a de "savana de grama". Nos trópicos e subtrópicos, as savanas de arbustos ou arbustos podem ser chamadas de "savanas". ou simplesmente “arbusto”. “Bush”, no entanto, também é amplamente usado coloquialmente para significar “sertão” ou “região selvagem”, não especificamente para um ou outro ecossistema.

    O termo "parque" ou "parque savana ”geralmente pode descrever savanas de árvores muito grandes e de copas largas: um parque antigo de pinheiros ponderosa no oeste americano, por exemplo, ou um parque de baobás na África ou na Austrália. Em um sentido diferente, um parque pode se referir a paisagens de bosques de árvores em meio a prados: o "parque de álamos" do limiar de floresta de pradarias no Canadá central e no norte adjacente dos EUA, por exemplo, ou as chamadas "savanas de cupins" em partes da África, onde as árvores crescem em velhos montes de cupins, elevados acima de pradarias inundadas sazonalmente.

    É comum abreviar, entretanto, chamar pradarias de "planícies", mas estritamente falando "simples" é um rótulo topográfico, referindo-se a terreno relativamente plano, e não ecológico. Do Serengeti às Grandes Planícies da América do Norte, essas planícies geralmente correspondem a estepes gramadas, mas você também pode ter uma planície densamente florestada.

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