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    Quais são as adaptações para os répteis viverem em terra

    Os répteis se separaram de seus ancestrais que habitam a água e subiram na terra durante a era paleozóica, há mais de 280 milhões de anos. Quando essa era deu lugar ao mesozóico, após uma extinção planetária em massa, os répteis sobreviveram e continuaram a evoluir. Eles dominaram a terra entre 248 e 213 milhões de anos atrás e vivem hoje como cobras modernas, tartarugas, lagartos, crocodilos e até pássaros.
    Pele

    A pele de réptil contém queratina, uma substância resistente à água que mantém a hidratação. Os répteis também têm escamas para manter a umidade e ajudam a evitar danos à pele, embora as escamas às vezes sejam muito pequenas para serem visíveis. Esse recurso é mais evidente nas tartarugas, cujas escamas se fundem para formar uma concha, enquanto você pode ver as escamas de um pássaro nos pés e na forma de penas.
    Rins

    Viver em terra significa acesso limitado a água potável, para que os rins dos répteis se adaptem. Eles economizam água produzindo menos urina em formas mais concentradas.
    Reprodução

    Colocar ovos de casca mole é seguro na água, mas as criaturas que habitam a terra exigem uma estratégia reprodutiva diferente. Os cientistas pensam que é por isso que os répteis desenvolveram uma casca dura ao redor de seus ovos e por que alguns não colocam mais ovos. Em muitos tipos de cobras, os ovos eclodem internamente e os bebês nascem vivos.
    Pulmões

    A adaptação dos pulmões no lugar das brânquias foi um passo significativo na migração dos répteis para a terra. Enquanto todos os anfíbios têm brânquias em algum momento de seu desenvolvimento, temporariamente durante o estágio larval ou permanentemente até a idade adulta, os répteis nascem com pulmões totalmente desenvolvidos.
    Aquecendo

    Para criaturas de sangue frio em terra, sobrevivência requer mais do que apenas mudanças físicas. Como a temperatura de um réptil depende do ambiente, ele se aquece nas rochas para aquecer seu sangue para a caça. Sem um lugar para relaxar, os répteis não conseguem fluxo sanguíneo suficiente, como qualquer pessoa que mantenha répteis como animais de estimação pode verificar. Os répteis mantidos em cativeiro devem ter acesso a luzes quentes e superfícies absorventes de calor para substituir um ambiente natural.
    Pernas

    Nem todos os répteis têm pernas agora, mas todos precisavam deles para se tornarem habitantes da terra criaturas. Este já foi um tópico para debate devido à natureza sem pernas das cobras. Embora os cientistas soubessem que as cobras já tiveram pernas, eles não conseguiram determinar se perderam os membros antes ou depois da migração para a terra. Cientistas da Penn State resolveram esse problema em 2004 comparando DNA entre cobras e seus parentes genéticos mais próximos. Eles determinaram que as cobras perderam as pernas depois de saírem da água, possivelmente para permitir seus hábitos de escavação, mas que, como todos os répteis, inicialmente exigiam que as pernas fossem realocadas para os habitats terrestres.

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