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    Os sete níveis de classificação para um gato doméstico
    Um gato de qualquer outro nome ainda seria felino, mas os taxonomistas - cientistas que classificam as coisas vivas - não seriam capazes de comunicar a maior quantidade de informação possível através do nome científico Felis catus. Os sete níveis de classificação para um gato doméstico fazem mais do que apenas classificá-lo; Eles também fornecem aos cientistas uma explicação detalhada de como é um gato. Um cientista que nunca tinha visto um gato antes poderia dizer muito sobre isso examinando seus níveis de classificação. Da mesma forma, pessoas que conhecem bem seus animais de estimação podem aprender coisas que nunca conheceram examinando as categorias às quais pertence.

    Animalia

    O gato doméstico pertence ao reino Animalia, que inclui todos os animais . Os animais são compostos de muitas células, as quais não possuem as paredes celulares que caracterizam plantas e fungos. Essas células são organizadas em unidades maiores chamadas tecidos em todos os animais, exceto esponjas, e freqüentemente formam grupos complexos de tecidos chamados órgãos. Os animais não podem produzir seus próprios alimentos como plantas, mas precisam confiar na captura e ingestão de outros organismos. Para este fim, a maioria dos animais tem a capacidade de se mover de maneiras mais complexas do que os organismos de qualquer outro reino.

    Chordata

    Os gatos têm espinha dorsal, que os coloca no filo Chordata e no subfilo Vertebrados. Ao contrário dos membros de outros filos, tais como vermes segmentados (filo Annelida) e insetos (filo Arthropoda), os cordados têm uma notocorda que se forma durante algum estágio de seu desenvolvimento inicial para sustentar o corpo. Nos vertebrados, essa haste primitiva se desenvolve em parte da coluna vertebral. Eles também têm um cordão nervoso que transmite sinais para o resto do corpo. Vertebrados, como gatos, têm um esqueleto e coluna vertebral totalmente formados, que é segmentado em ossos discretos para permitir o movimento.

    Mammalia

    Porque os gatos têm cabelo, três ossos do ouvido médio e glândulas mamárias, que produzem leite para seus filhotes, pertencem à classe Mammalia, que inclui todos os mamíferos. Mais especificamente, os gatos são mamíferos placentários, ou eutérios, que nutrem principalmente seus filhotes fetais através de uma placenta dentro do útero. Gatos compartilham essa classe com uma grande variedade de animais, desde camundongos até baleias azuis.

    Carnivora

    Gatos são carnívoros na ordem Carnivora. Como todos os membros deste grupo, eles têm dentes caninos grandes, três pares de dentes incisivos e dentes carnais, onde os pré-molares de outros mamíferos seriam. Isso permite que eles cortem e rasguem com eficiência a carne de outros animais. Eles também são distinguidos por uma mandíbula fixa, que só pode se mover para cima e para baixo e não de um lado para o outro como as mandíbulas de muitos outros mamíferos podem. Os gatos estão entre os mais carnívoros dos carnívoros, alimentando-se quase exclusivamente de carne.

    Felidae

    Gatos domésticos e selvagens compõem a família Felidae. Esta família é caracterizada por focinhos curtos e uma membrana reflexiva sobre os olhos, o que lhes confere excelente visão. Eles também são ágeis, têm excelente equilíbrio e possuem garras parcialmente ou completamente retráteis - todas as características que os tornam excelentes caçadores.

    Felis

    Como os gatos domésticos são pequenos felinos, eles são colocados em o gênero Felis. Embora os gatos deste gênero sejam menores do que alguns dos "grandes" gatos, como leões e tigres, ainda existe uma variedade significativa de tamanhos. Por exemplo, o gato doméstico e o leão da montanha são classificados como gatos "pequenos" ou "menores", embora o leão da montanha seja maior que o leopardo, que é um gato "grande". A característica mais marcante deste gênero é que nenhum de seus membros pode rugir, como grandes felinos. Alguns sistemas de classificação colocam apenas os gatos muito pequenos no gênero Felis, como o gato selvagem e o gato da selva.

    Catus

    Embora muitos cientistas acreditem que a espécie catus descende do gato selvagem europeu, que Shuns homem, gatos domésticos são principalmente criados como animais de estimação. F. catus inclui entre 40 e 55 raças puras (diferentes associações reconhecem diferentes pedigrees) e está em constante mudança à medida que novas raças são desenvolvidas. Uma das mais novas raças, a Burmilla, foi reconhecida pela Associação dos Criadores de Gatos Inc. em fevereiro de 2011.

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