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    Três maneiras pelas quais a atmosfera ajuda as coisas vivas a sobreviverem na Terra

    Sem uma atmosfera, a Terra seria um planeta rochoso sem oceanos, nuvens ou vida. A mistura de gases e condições na atmosfera da Terra torna a vida possível. Plantas e animais precisam dos gases no ar para sobreviver, e a proteção que a atmosfera proporciona ajuda a sustentar a vida também.

    Proteção

    A atmosfera bloqueia os raios nocivos do sol. A camada de ozônio, que fica na estratosfera 11 a 50 quilômetros da superfície da Terra, bloqueia muitas formas nocivas de radiação. Sem a camada de ozônio, os raios ultravioletas destruiriam a maior parte da vida na Terra. Gases na atmosfera também se mantêm no calor. As temperaturas médias da Terra cairiam abaixo do ponto de congelamento da água sem gases atmosféricos para manter calor suficiente. O equilíbrio entre radiação bloqueada e radiação permitida para alcançar a Terra torna a vida possível.

    Água

    A atmosfera da Terra contém água. Como a água evapora ou é emitida pelos organismos vivos (respiração nos animais, transpiração nas plantas), ela sobe pela atmosfera e forma nuvens. O vento move as nuvens sobre a superfície do planeta. Quando as nuvens se condensam em chuva, neve ou outras formas de precipitação, a água cai na superfície da Terra. Desta forma, a atmosfera regula o equilíbrio da água na Terra e fornece precipitação para áreas que de outra forma não teriam água.

    Oxigênio e Dióxido de Carbono

    A vida na Terra precisa da atmosfera para respirar. Os animais absorvem oxigênio respirável da atmosfera e o usam para metabolizar os alimentos em energia. As plantas usam dióxido de carbono para crescer e sustentar a vida. O equilíbrio entre esses dois gases também é importante: os animais precisam de oxigênio suficiente para respirar e as plantas precisam de dióxido de carbono, mas muito dióxido de carbono retém calor na atmosfera, levando ao aquecimento global.

    Outros benefícios

    A atmosfera contém uma grande quantidade de nitrogênio. Algumas plantas retiram o nitrogênio do ar e o utilizam para criar nutrientes necessários ao crescimento. O vento atmosférico erode a terra para que ela possa ser quebrada para formar um solo que sustente a vida.

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