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    Plantas e animais ao redor de vulcões

    Geralmente pensamos em uma erupção vulcânica como um evento catastrófico e altamente destrutivo. Embora seja verdade que um vulcão pode causar grande devastação, ele também pode ser ecologicamente benéfico ao moldar o habitat e fertilizar o solo. Mesmo após uma grande erupção, uma grande variedade de plantas e animais pode rapidamente recolonizar a paisagem afetada e reconstruir o ecossistema.

    Erupções vulcânicas

    Os impactos imediatos de uma erupção vulcânica podem ser devastadores para as plantas e animais, incluindo humanos. Um vulcão em erupção pode liberar gases, cinzas e magma, uma mistura de rocha derretida, cristais e gases. O magma, chamado "lava" quando atinge a superfície da Terra, geralmente varia de temperatura de 600 a 1200 graus Celsius, ou 1112 a 2192 graus Fahrenheit. Fluir lava e erupções associadas a erupções de lama e avalanches de detritos podem matar plantas e animais, e também impactar profundamente os organismos, transformando habitats e recursos. As cinzas vulcânicas, que podem causar problemas respiratórios nos animais, também podem matar insetos devido à sua consistência afiada; isso, por sua vez, afeta o suprimento alimentar de pássaros e morcegos insetívoros, pelo menos a curto prazo.

    Solos vulcânicos

    Embora uma erupção vulcânica seja muito destrutiva, ela também traz benefícios para a população. ecossistema ao redor do vulcão. O magma pode conter sílica, ferro, magnésio, cálcio, potássio e sódio, e assim o solo derivado das rochas vulcânicas e das cinzas é muitas vezes excepcionalmente rico em nutrientes. Essa fertilidade do solo reforça o crescimento da vegetação, auxiliando na recuperação de um ecossistema após uma explosão. Ele também explica a grande produtividade das terras agrícolas nas proximidades de muitos dos vulcões do mundo.

    O ecossistema de retorno

    As plantas que crescem em torno de um vulcão são instrumentais para restabelecer o ecossistema. Há muitas maneiras pelas quais as plantas retornam ao ecossistema: as sementes das plantas podem ser protegidas no solo durante uma erupção, por exemplo, ou as sementes podem ser depositadas em uma área mais tarde por vento ou pássaros. Arbustos, samambaias e outras plantas pequenas, como os musgos, são as primeiras a começar a crescer. Seu crescimento ajuda a quebrar a rocha no solo para outras plantas. A chuva também é um fator de recuperação, com áreas que têm alta precipitação, muitas vezes se recuperando mais rápido do que áreas secas.

    Plantas e animais

    Específicas espécies de plantas e animais que habitam um vulcão irá variar dependendo da maior contexto geográfico. Por exemplo, o arquipélago havaiano vulcânico é isolado por milhares de quilômetros de oceano aberto, limitando principalmente a fauna indígena a animais que podem voar, nadar ou jangar de massas de terra distantes, como insetos, morcegos, pássaros e tartarugas. Muitos desses organismos - que, em virtude de sua extrema reclusão de parentes do continente, evoluíram para formas altamente únicas - estão agora ameaçados por espécies exóticas invasoras, como os gatos introduzidos por seres humanos. Vulcões menos isolados têm tipicamente ecossistemas mais variados. O Monte Santa Helena, na Cordilheira das Cascatas, por exemplo, suporta tudo, desde sapos e ratazanas a alces, cervos de cauda negra, ursos negros e leões da montanha.

    Thermophiles

    Algumas formas de vida, conhecidos como termófilos, adaptaram-se para sobreviver em ambientes extremamente quentes e podem realmente viver em condições vulcânicas. Os termófilos são geralmente microorganismos. Por exemplo, as piscinas quentes do Parque Nacional de Yellowstone, aquecidas por atividade geotérmica vulcânica e muitas vezes acima do ponto de ebulição da água, abrigam comunidades prósperas de microrganismos termofílicos. Enzimas especialmente adaptadas, conhecidas como extremenzimas, protegem esses organismos das temperaturas extremas.

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