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    Diferentes fontes de água

    Algumas fontes de água são óbvias, como lagos e rios, enquanto outras, como as geleiras, estão um pouco mais distantes da experiência cotidiana. Com tantas pessoas vivendo perto da água, às vezes parece improvável que a escassez de água possa ser um problema sério. Compreender as fontes de água disponíveis para uso humano revela quão limitada a água doce realmente é. Apesar da enorme quantidade de água na terra, muito pouco é adequado para consumo. Novas pesquisas e tecnologias estão atualmente buscando respostas para esse dilema.

    TL; DR (muito longo; não lidos)

    Além de fontes visíveis de água como oceanos e rios, vastas quantidades de água são armazenados como água subterrânea e no gelo polar.

    Águas Subterrâneas

    Águas subterrâneas refere-se a qualquer fonte de água que fica abaixo da camada do solo. A água subterrânea pode existir no próprio solo ou entre rochas e outros materiais. A maioria das comunidades obtém água de aquíferos subterrâneos ou formações rochosas capazes de armazenar grandes quantidades de água doce. Apenas 3% da água da Terra é considerada água doce, com apenas 30% dessa pequena quantidade sendo encontrada como água subterrânea. A poluição, a contaminação e o uso excessivo da água do mar ameaçam esse recurso valioso.

    Água de Superfície

    As fontes de água superficial podem incluir qualquer coleção de água acima do solo, como rios, lagos, lagoas e oceanos. Algumas fontes de água superficial também são alimentadas por aquíferos subterrâneos. Águas superficiais são responsáveis ​​por 80% da água que os humanos usam.

    Ocean Water

    Embora a água oceânica represente quase 97% de toda a água na Terra, ela não é uma fonte viável de água potável, a menos que sal e outras impurezas são removidas. A dessalinização, o processo pelo qual o sal é removido da água, é uma prática que cresce rapidamente. Enquanto o sal e outras partículas microscópicas podem ser removidos da água de várias maneiras, o método mais promissor é através da osmose reversa. Este processo força a água salgada através de filtros com poros microscópicos que removem o sal e outros micróbios. Osmose reversa requer grandes quantidades de energia, tornando-se um processo muito caro.

    Calotas de gelo e derretimento glacial

    Dos 3% da água da Terra considerada água doce, 70% dessa pequena quantidade é atualmente trancado em geleiras e calotas de gelo. Em teoria, a água congelada glacial e de gelo pode ser derretida e usada, mas a quantidade de energia necessária para derreter e transportar grandes quantidades de gelo torna economicamente inviável. As geleiras e as calotas polares também desempenham papéis de importância vital na regulamentação dos climas e temperaturas globais da Terra, tornando sua preservação muito importante.

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