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    Cobras encontradas no norte de Illinois

    Illinois tem 39 espécies de serpentes dentro de seus limites, mas a maioria vive na região mais quente do sul do estado. Cobras no norte de Illinois geralmente enfrentam temperaturas mais frias do que suas contrapartes do sul de Illinois. Algumas dessas cobras do Meio-Oeste estão ameaçadas devido ao crescimento urbano (nas áreas de Chicago e Rockford, por exemplo) e à perda ou alteração mais geral do habitat.

    Cobras Aquáticas

    Cobras d'água gastam a maior parte seu tempo em ou perto de lagos de água doce, pântanos, pântanos e rios, onde, por causa de marcas semelhantes, eles são comumente confundidos com o cottonmouth venenoso e análogo à água (que só habita Illinois central e sul) e - no caso da serpente de água diamondback de Illinois - para cascavéis. Cobras de água, no entanto, não têm veneno (para não falar de chocalhos). Diversas variedades de serpente de água habitam o norte de Illinois: a cobra de água do norte, amplamente distribuída, e a mais restrita cobra-d'água e serpente de água-diamante do Vale do Mississippi. (Enquanto isso, as cobras de água verde e Mississippi chamam o sul de Illinois.)

    As serpentes não são as únicas serpentes aquáticas ou semi-aquáticas nativas do norte de Illinois, por exemplo: dois tipos de lagostins cobra - a cobra da rainha e a cobra de lagostim de Graham - habitam alguns dos cursos de água da região, enquanto as cobras também se alimentam de áreas úmidas e córregos.

    Cobras venenosas

    De acordo com o Departamento de Recursos Naturais de Illinois , Illinois hospeda quatro espécies de cobras venenosas: o cottonmouth, copperhead, cascavel de madeira e massasauga oriental. Destes, apenas as duas cascavéis - a cascavel e a massasauga - podem habitar o norte de Illinois, embora sejam extremamente raras nesta parte do estado. A massasauga, que reside ao longo de rios e pântanos e pântanos, está listada como ameaçada de extinção em Illinois; a cascavel de madeira está ameaçada. Todas as cobras venenosas de Illinois são víboras; eles receberam esse nome devido ao “buraco” físico entre os olhos e as narinas das cobras, que serve como órgão sensorial. Cobras venenosas matam suas presas mordendo-as com suas presas, que contêm veneno paralisante.

    Espécies ameaçadas

    Além das duas cascavéis, várias outras cobras do norte de Illinois estão na lista de espécies ameaçadas e ameaçadas do estado. . Classificado como ameaçado incluem a cobra de Kirtland - encontrada ao redor da área da Grande Chicago em pradarias úmidas e córregos e bordas de lagos, e enfrentando uma perda substancial de habitat - e a cobra ocidental, encontrada principalmente no noroeste de Illinois e ameaçada pela perda de seu habitat preferido de pradarias de areia. (A cobra hognose oriental percorre uma área muito maior em North Illinois.)

    Cold-Tolerant

    Certas espécies de cobras têm um grau mais elevado de tolerância ao frio do que outras cobras. Isso significa que eles são capazes de resistir a temperaturas mais frias; assim, essas cobras não precisam hibernar enquanto outras espécies de cobras. As duas cobras de Illinois - as cobras da planície e a cobra comum - pertencem a esta categoria: essas espécies geralmente acabam com a hibernação no inverno, aproveitando o clima quente e ensolarado, e tendem a emergir no início da primavera.

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