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    O efeito dos meteoritos nos ecossistemas da Terra

    Todos os dias, rochas despencam do espaço para a atmosfera da Terra, tão pequenas que elas queimam e queimam antes que possam colidir com a superfície. Ocasionalmente, porém, uma rocha grande o suficiente para sobreviver à descida atinge o planeta, ganhando o nome de “meteorito”. Pesquisas sugerem que um meteorito maior que 1 quilômetro de diâmetro poderia alterar os ecossistemas da Terra através de seus efeitos na temperatura, fotossíntese e composição do ar e da água.

    “Winter”

    O escurecimento do céu da Terra ocorreria logo após a colisão de um meteorito de 1 quilômetro de diâmetro com o solo. O impacto espalharia pedras e poeira no céu. Esses destroços, chamados de ejeção, permaneceriam acima da superfície da Terra como uma densa cobertura de nuvens. Ao mesmo tempo, o calor do impacto provavelmente provocaria incêndios florestais. Fumaça dos incêndios se juntaria à ejeção e bloquearia a luz do sol, criando um inverno artificial.

    Fotossíntese

    Embora uma queda rápida na temperatura global afetaria diretamente as taxas de sobrevivência de organismos com baixa tolerância a o frio, o inverno artificial resultante de um grande impacto teria efeitos indiretos mesmo em organismos que pudessem resistir a ele. Sem a luz solar, plantas e algas seriam incapazes de conduzir a fotossíntese e começariam a morrer. Com menos comida disponível, as populações de herbívoros diminuiriam, e resultados semelhantes se seguiriam ao longo da cadeia alimentar.

    A Atmosfera

    Após o impacto de um grande meteorito, a atmosfera da Terra conteria novas substâncias além da fumaça e ejetar. O choque de energia da colisão seria suficiente para instigar reações químicas entre o nitrogênio atmosférico e o oxigênio, produzindo óxido nitroso. A interação do óxido nitroso com a água em nosso ar resultaria em ácido nítrico, que poderia acidificar a precipitação do planeta e criar ambientes suficientemente severos para causar deformidades que ameaçam a vida de plantas e animais jovens e em desenvolvimento.

    Água < Se um meteorito pousasse em um oceano, uma inundação generalizada resultaria das ondas gigantes, ou tsunami, emanadas do local do impacto. Embora isso possa causar uma perda imediata de vida, os pesquisadores Philip A. Bland e Charles S. Cockell, escrevendo na revista “Tendências em Ecologia e Evolução”, deram uma opinião positiva sobre a inundação, sugerindo que ela poderia produzir nutrientes dos ricos. , mar profundo disponível para os organismos aquáticos sobreviventes acima.

    Evolução

    Os dinossauros foram extintos no rescaldo de um impacto há 65 milhões de anos; as pessoas provavelmente não se sairiam melhor hoje. Mas a ciência fornece esperança para a continuação da vida na Terra, se em diferentes formas. A pesquisa de Bland e Cockell, refletindo pensamentos que atualmente ligam astronomia e biologia, postula que os meteoritos há muito tempo carregavam compostos químicos essenciais à vida para a superfície da Terra. Isso sugere que a vida poderia se desenvolver e se adaptar novamente a uma Terra alterada.

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