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    Quais são algumas semelhanças e diferenças entre lobos e coiotes?

    Lobos e coiotes compartilham muitas características comuns. Ambos são membros da família dos cães, especificamente no gênero canis. Este gênero também inclui chacais e cães domésticos. Os lobos e coiotes têm a aparência de cães, têm organizações sociais semelhantes e são vistos como ameaças ao gado. Embora essas semelhanças existam, há também grandes diferenças entre os dois.

    Aparência

    Os lobos e coiotes parecem muito semelhantes na aparência à primeira vista, mas várias diferenças são prontamente aparentes. Os coiotes têm orelhas mais longas e nariz mais pontudo que os lobos. Suas pernas são visivelmente mais finas e mais curtas do que as dos lobos. As caudas dos coiotes tendem a ser mais magras, e normalmente as mantêm em direção ao solo. A coloração pode variar muito, mas geralmente é marrom-amarronzada. Os lobos têm um focinho mais largo, patas maiores e pernas mais longas e grossas. Sua coloração pode variar de cinza para branco para preto.

    Tamanho

    Uma grande diferença entre lobos e coiotes envolve tamanho. Os lobos são muito maiores e mais pesados ​​que os coiotes. Os lobos machos podem atingir comprimentos de 7 pés - incluindo 20 polegadas de cauda. Lobos também podem pesar mais de 175 libras, embora pesos entre 100 e 125 libras sejam mais típicos. Por outro lado, coiotes raramente atingem 5 pés de comprimento e geralmente pesam entre 25 e 75 libras. Os coiotes orientais são geralmente ligeiramente maiores que os seus homólogos ocidentais.

    Estrutura social

    Os lobos são criaturas altamente sociais que vivem e caçam em matilhas. Esses pacotes são organizados em uma estrutura estritamente hierárquica. Os pacotes variam em tamanho, mas seis a dez membros são típicos. Apenas o macho alfa e seu companheiro se reproduzem, embora todos os membros ajudem a cuidar dos filhotes. Coiotes também são sociais, e os pacotes são mais prevalentes do que apenas pares acasalados. Pacotes complexos são mais prováveis ​​de ocorrer, no entanto, nas partes norte e oeste de seu alcance. Em contraste com os lobos, e provavelmente devido ao fato de que os coiotes atacam os animais menores, eles desenvolveram um meio mais solitário de caçar.

    Gama

    Os coiotes mostraram uma incrível habilidade de se adaptar a uma ampla variedade de ambientes, incluindo áreas urbanas. Embora originalmente limitado aos EUA ocidentais, a sua gama abrange agora toda a América do Norte, incluindo o Alasca e a maior parte do Canadá. Também se estende pelo México e pela América Central até o sul do Panamá. Os lobos antigamente percorriam a maior parte da América do Norte, mas agora são encontrados apenas no Canadá, nos estados do norte dos EUA e no Parque Yellowstone.

    Concorrência

    Lobos e coiotes, como grandes predadores, freqüentemente competem para os mesmos habitats e fontes de alimento. O alcance dos coiotes aumentou devido, em parte, à diminuição da população de lobos. No entanto, onde ainda existem populações de lobo, a presença de coiotes é reduzida. Quando os lobos foram reintroduzidos em Yellowstone, em 1995, o parque viu uma diminuição correspondente na população de coiotes.

    Vocalização

    Ambos os lobos e coiotes são conhecidos por seus uivos. Lobos parecem uivar para se comunicar com outros lobos. Essas comunicações podem envolver localização ou confronto pelo território. Coiotes também se comunicam vocalmente. Eles uivam para coordenar a caça ou para localizar membros da matilha. Um grupo uivo pode alertar outros pacotes de limites territoriais.

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