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    Quais são as funções da ampola em uma estrela do mar?

    As ampolas são estruturas em forma de bulbo localizadas acima dos pés do tubo da estrela do mar e outros equinodermes. As ampolas são uma parte importante do sistema vascular da água da estrela do mar, que é o responsável pela locomoção do animal. A única função das ampolas é armazenar a água que entra no sistema vascular e enviá-lo aos minúsculos pés do tubo, localizados no lado ventral dos braços da estrela do mar.

    Ampola

    Cada braço de uma estrela do mar tem várias centenas de ampolas. Esses órgãos semelhantes a sacos diminutos possuem uma malha de fibras musculares e podem se expandir quando a água do canal radial é bombeada para dentro deles. As fibras musculares das ampolas contraem-se, impedindo que a água flua de volta para o canal radial. A contração dos músculos também faz com que a água armazenada nas ampolas se mova para os pés do tubo, que são os órgãos de locomoção da estrela do mar. As células nervosas conectadas às ampolas e a outras partes do sistema vascular de água controlam o relaxamento e a contração das fibras musculares das ampolas.

    Sistema Vascular de Água

    A água entra no sistema vascular de uma estrela do mar através do madreporite, um orifício localizado na parte superior do animal. A madreporita está ligada ao canal radial ou anelar, que se ramifica para cada braço da estrela do mar, formando os canais laterais. Células especializadas com cilia ajudam a movimentar a água dentro do sistema vascular. Cada canal lateral está conectado às ampolas, que estão ligadas aos pés dos tubos. Os minúsculos pés do tubo se expandem com a água, podendo se mover pela contração e até mesmo anexar a estrela do mar a superfícies de rochas ou corais. Estrela do mar só pode mover-se lentamente através deste sistema vascular da água.

    Distribuição geográfica da estrela do mar

    Estrela do mar vivem apenas em ecossistemas marinhos, perto do fundo dos oceanos. A maioria das espécies de estrelas do mar vive no norte do Pacífico. A estrela do morcego (Asterina miniata) é uma espécie comum na América do Norte, em águas com profundidade superior a 900 pés. Embora a maioria das espécies prefira águas mais rasas, o Albatrossaster richardi é encontrado a 19.800 pés.

    Hábitos Alimentares

    Além dos pés, uma estrela do mar também tem a boca na parte inferior, enquanto o ânus está no lado superior. Starfish são carnívoros, e a maioria das espécies pode ejetar seus estômagos de suas bocas para capturar presas muito grandes para atravessar suas bocas. Mais tarde, eles retiram seus estômagos de volta para seus corpos e terminam a digestão. Algumas espécies também se alimentam de algas.

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