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    Vida vegetal e animal na plataforma continental

    A plataforma continental é a parte do continente que se encontra debaixo d'água diretamente da costa. A prateleira termina quando cai abaixo de 650 pés da superfície para o oceano profundo. O piso da prateleira é uma camada macia de sedimentos acumulados através da lavagem de rios e ressurgência das partes mais profundas do oceano. Este sedimento rico em nutrientes é mantido em equilíbrio através de luz solar abundante e ação das ondas. É o lar de uma infinidade de plantas e vida animal que são cruciais para sustentar a vida de muitas espécies, inclusive de nós mesmos.

    Áreas Geográficas

    Por um tempo, essas prateleiras estavam acima da água, mas Desde então, foram cobertos pelo oceano a várias profundidades e larguras. No Chile, por exemplo, a terra mergulha diretamente no oceano profundo sem nenhuma prateleira. Em contraste, a plataforma siberiana no Oceano Ártico tem cerca de 930 milhas de comprimento. A plataforma da costa oeste dos Estados Unidos é considerada estreita, com apenas 20 milhas de largura, enquanto a borda leste fica em torno de 120. A média mundial é de 40 milhas de largura.

    A variedade de vida animal e vegetal a plataforma continental dependerá de fatores de localização e tamanho.

    Plâncton na Plataforma Continental

    A cadeia alimentar básica na plataforma continental começa com plantas microscópicas chamadas fitoplâncton que se alimentam de nutrientes sedimentares, de acordo com para o recurso online MarineBio. O fitoplâncton é a principal fonte de alimento para alguns alimentadores de fundo e zooplâncton (animais microscópicos). O zooplâncton é um suplemento alimentar principal para todas as outras espécies de animais marinhos.

    As algas prosperam nas áreas mais rochosas das prateleiras, onde se depositam com segurança, florescendo ao sol.

    Plantas na plataforma continental < Quantidades copiosas de algas e outras algas existem na plataforma, flutuando ou ancoradas nas áreas mais profundas, a cerca de 30 metros de profundidade. Caracóis do mar, caranguejo, abalone e ouriços-do-mar são alguns dos animais que se alimentam de algas. Os ouriços-do-mar, em particular, são vorazes comedores de kelp e dizimariam rapidamente as florestas de kelp se não fossem as lontras marinhas, de acordo com a Science Encyclopedia. As lontras vivem entre as algas e comem ouriços-do-mar, abalone e outros invertebrados que vivem nas algas.

    Animais na Plataforma Continental

    Além dos animais já mencionados, há muitos outros que fazem suas casas na água rasa da prateleira. Lagosta, caranguejo Dungeness, atum, bacalhau, linguado, linguado e cavala podem ser encontrados. Fixações permanentes de pedra são o lar de anêmonas, esponjas, mariscos, ostras, vieiras, mexilhões e corais. Animais maiores, como as baleias e as tartarugas marinhas, podem ser vistos nas áreas de plataforma continental à medida que seguem as rotas de migração.

    Ecossistema da plataforma continental

    O delicado ecossistema da plataforma continental é constantemente estudado e monitorado por milhares de biólogos marinhos ao redor do mundo. Os efeitos da poluição e da sobrepesca são devastadores a ponto da quase extinção de alguns animais e da perda de áreas úmidas, de acordo com a Proceedings of National Academy of Sciences (PNAS). Felizmente, medidas estão sendo tomadas para corrigir danos e restaurar a prateleira para um ambiente mais estável.

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