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    A Importância da Diversidade de Espécies para o Ecossistema

    De acordo com a Encyclopedia of Earth, a diversidade de espécies é uma medida da riqueza e da uniformidade de espécies de um ecossistema. Se um ecossistema tem pouca diversidade de espécies, pode não funcionar de forma adequada ou eficiente.

    Riqueza de espécies

    A riqueza de espécies é o número de espécies dentro de um ecossistema. Ambientes que podem suportar um grande número de espécies, tais como áreas tropicais, tendem a ter maior riqueza de espécies.

    Espécies Equidade

    A Enciclopédia da Terra define a uniformidade de espécies como “a variação na abundância de espécies”. indivíduos por espécie dentro de uma comunidade. ”Se uma comunidade tem uma grande disparidade entre o número de indivíduos dentro de cada espécie, ela tem baixa uniformidade. Se o número de indivíduos dentro de uma espécie é razoavelmente constante em toda a comunidade, ela tem uma alta uniformidade. Se a comunidade A tem 10 indivíduos divididos entre duas espécies, mas a espécie 1 representa nove indivíduos, enquanto a espécie 2 tem apenas um, então a comunidade A tem baixa uniformidade e menor diversidade de espécies. Se a comunidade B tem dez indivíduos divididos entre duas espécies, com a espécie 1 tendo quatro indivíduos e a espécie 2 com seis, então a comunidade B tem uma maior uniformidade e maior diversidade de espécies. Quanto maior o número de animais por espécie dentro de um ecossistema, maior a diversidade de espécies.

    Eficiência do ecossistema

    Um estudo da Universidade de Maryland sugere que, aumentando a diversidade de espécies em um ecossistema, tanto a eficiência quanto a produtividade de um ecossistema aumentarão. O estudo “aumentou a riqueza [das espécies] ... de modo que o sucesso alimentar dos indivíduos [foi] melhorado.” Uma maior riqueza e diversidade de espécies pode fazer com que os ecossistemas funcionem de forma mais eficiente e produtiva, disponibilizando mais recursos para outras espécies dentro do ecossistema.

    Espécies Keystone

    As espécies de Keystone desempenham um papel importante, tanto na manutenção da diversidade de espécies como na saúde de um ecossistema. Uma espécie-chave é um organismo que ajuda a manter a diversidade de espécies dentro de um ecossistema, mantendo constantes os números de outras espécies em um ecossistema. Ao não permitir que uma espécie ou outra se torne excessivamente dominante, uma espécie chave mantém a diversidade de espécies e a integridade do ecossistema. Um experimento conduzido em 1969 por Robert Paine observou que, se uma espécie predatória de estrelas-do-mar fosse removida de um ecossistema, ela permitiria que duas espécies diferentes de mexilhões superassem as outras espécies do ecossistema e reduzissem a diversidade de espécies.

    Espécies Invasivas

    Uma espécie invasora é uma espécie estranha que é introduzida em um ecossistema. O Centro de Espécies Invasoras e Saúde do Ecossistema afirma que “essas espécies crescem e se reproduzem rapidamente, causando grandes perturbações nas áreas em que estão presentes”. Espécies invasivas superam as outras espécies para alimentação e habitat. Como as espécies nativas não podem competir, elas são forçadas a deixar o ecossistema ou morrer. Se uma espécie invasora forçar o excesso de outras espécies, a diversidade de espécies diminuirá, o que poderia causar um ecossistema a funcionar ineficientemente ou falhar.

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