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    A pesquisa produz novas pistas sobre a origem do Maciço de Tamu

    O maciço de Tamu virou notícia em 2013, considerado o maior vulcão do mundo. Uma nova pesquisa oferece uma visão melhor da formação do vulcão e lança dúvidas sobre essa afirmação. Crédito:Universidade de Houston

    A descoberta do Maciço de Tamu, um vulcão gigantesco localizado a cerca de 1, 000 milhas a leste do Japão, fez uma grande notícia em 2013, quando os pesquisadores relataram que era o maior vulcão único documentado na Terra, aproximadamente o tamanho do Novo México.

    Novas descobertas, relatado esta semana em Nature Geoscience , concluir que é uma raça de montanha vulcânica diferente do que se pensava anteriormente, colocando em dúvida a afirmação anterior de que é o maior vulcão único do mundo.

    O estudo analisou os dados do campo magnético sobre o maciço de Tamu, descobrir que as anomalias magnéticas - perturbações no campo causadas por rochas magnéticas na crosta terrestre - se assemelham àquelas formadas nos limites das placas da dorsal meso-oceânica.

    William Sager, um geofísico da Universidade de Houston e autor sênior do artigo, disse que a descoberta levou os pesquisadores a concluir que o maciço de Tamu formado pela dorsal meso-oceânica "se espalhando, "o termo dos geólogos para a criação da crosta oceânica nos limites da placa da dorsal meso-oceânica, em vez de um vulcão escudo, como se pensava anteriormente. Vulcões-escudo são formados principalmente como pilhas de fluxos de lava fluida e são um dos tipos mais comuns de vulcão.

    Um grupo internacional de pesquisadores - do Texas, China e Japão - procuraram compreender como o maciço vulcão do Maciço Tamu se formou perto do nexo de três cristas que se espalham. A chave, eles relatam, são anomalias magnéticas.

    As dorsais meso-oceânicas - limites de placas onde as placas oceânicas se separam - são eles próprios grandes vulcões. Essas cristas registram anomalias magnéticas lineares distintas, paralelo ao cume, à medida que formam uma nova crosta. Isso é o resultado de fluxos de lava e magma concentrados perto do eixo da crosta, onde os minerais magnéticos na nova crosta registram reversões da polaridade do campo magnético.

    Uma nova compreensão do maciço de Tamu

    Anomalias magnéticas lineares formadas pelas três cristas já haviam sido encontradas em torno do Maciço de Tamu, mas não ficou claro onde pararam dentro do vulcão. Um artigo publicado em 2013 por Sager e colegas concluiu que Tamu Massif é um enorme vulcão-escudo, formado por fluxos de lava de longo alcance que emanam de seu cume.

    O último estudo compilou um mapa de anomalia magnética sobre o maciço de Tamu, usando 4,6 milhões de leituras de campo magnético coletadas ao longo de 54 anos ao longo de 72, 000 quilômetros de trilhas de navios. O conjunto de dados foi ancorado por uma nova grade de perfis magnéticos, posicionado com navegação GPS moderna, coletados pelos autores do estudo usando o navio Falkor do Schmidt Ocean Institute. O mapa resultante mostra que as anomalias magnéticas lineares em torno do Maciço de Tamu se misturam em anomalias lineares sobre a própria montanha - o que implica que o vulcão subaquático se formou pela extraordinária formação crustal da dorsal meso-oceânica.

    Sager disse que a descoberta é importante porque demonstra que o Maciço de Tamu e outros planaltos oceânicos são formados por um processo diferente do que se pensava anteriormente. Um modelo amplamente aceito sugere uma grande bolha de magma, conhecido como uma "pluma de manto, "sobe através do manto e cria um vulcão enorme quando chega à superfície. Acredita-se que essa erupção seja análoga a erupções massivas em terra, chamados de "basaltos de inundação continental" e cria uma sucessão vertical de fluxos de lava.

    A hipótese de propagação da crista do oceano sugere que a progressão da idade é lateral. O novo material é sempre adicionado no centro da crista à medida que o material mais antigo se afasta lateralmente. Uma implicação é que as encostas graduais do Maciço de Tamu não são causadas pelo formato do fluxo de lava, mas, em vez disso, por uma inflação gradual e, em seguida, a deflação do vulcanismo da crista à medida que a crosta se tornou mais espessa e depois ficou mais fina.

    A nova descoberta também enfraquece a analogia aceita entre erupções de basaltos de inundação continentais e planaltos oceânicos porque os mecanismos de formação são mostrados para ser diferentes, Disse Sager.

    'Certamente um dos maiores'

    Com a descoberta, Sager disse que o maciço de Tamu não pode mais ser considerado o maior vulcão-escudo do mundo. Esse título reverte para Mauna Loa, na ilha do Havaí.

    "O maior vulcão do mundo é realmente o sistema de dorsal meso-oceânica, que se estende por cerca de 65, 000 quilômetros ao redor do mundo, como pontos em uma bola de beisebol, "Sager disse." Este é realmente um grande sistema vulcânico, nem um único vulcão. "

    Os pesquisadores agora pensam que o maciço de Tamu se formou como parte desse sistema de dorsal meso-oceânica, ele disse. "O maciço de Tamu é certamente uma das maiores montanhas vulcânicas do mundo."

    O artigo de 2013 foi baseado no que os pesquisadores sabiam na época, Disse Sager. "A ciência é um processo e está sempre mudando. Alguns aspectos dessa explicação me incomodaram, então propus um novo cruzeiro e voltei para coletar o novo conjunto de dados magnéticos que levaram a esse novo resultado.

    "Em ciência, sempre temos que questionar o que pensamos que sabemos e verificar e verificar novamente nossas suposições. No fim, trata-se de chegar o mais perto possível da verdade - não importa aonde isso leve. "


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