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    As praias virgens da Austrália têm um problema de cocô

    Esgoto bruto de 3, 500 pessoas nos prósperos subúrbios do leste de Sydney são despejados diretamente no oceano. Crédito:Will Turner / Unsplash

    Os australianos adoram nosso estilo de vida litorâneo icônico. Muitos de nossos assentamentos estão espalhados ao longo de nossa enorme linha costeira. Os preços dos imóveis disparam onde podemos ter uma visão da água.

    Mas onde há comunidades lotadas, há esgoto. E, ao longo da costa, traz um conjunto de problemas associados ao gerenciamento de resíduos, mantendo o ambiente marinho saudável, e manter os nadadores recreativos seguros.

    Esgoto não é um assunto sexy. As pessoas costumam ter um "fora da vista, fora da mente "atitude. Mas para onde vai o esgoto, e é tratado e eliminado nas águas que nós australianos amamos?

    Quanto maior a comunidade costeira, quanto maior o volume de esgoto. O descarte de dejetos humanos no oceano pode resolver um problema, mas agora percebemos que o "lixo" é tão precioso quanto o oceano que polui.

    Compreender o problema de uma perspectiva nacional

    Esses problemas ocorrem continuamente ao longo de nossa costa. Cada comunidade isolada e problema de captação surge e é resolvido, frequentemente na ignorância e isolamento de questões semelhantes em outro lugar.

    Atualmente, locais onde os impactos do esgoto estão gerando preocupação na comunidade incluem Merimbula, Warrnambool e, talvez o mais bizarro, Vaucluse e Diamond Bay nos afluentes subúrbios ao leste de Sydney.

    É difícil acreditar que este local tem esgoto bruto e não tratado de 3, 500 pessoas descarregadas diretamente no Mar da Tasmânia. A Sydney Water se comprometeu em 2018 a consertar essa poluição desagradável, transferindo o fluxo para a estação de tratamento de esgoto de Bondi, nas proximidades.

    O grupo comunitário Clean Ocean Foundation trabalhou com o Marine Biodiversity Hub para iniciar o processo de visualização da poluição do emissário - quando um dreno ou esgoto deságua no mar - como parte de um quadro maior. É um primeiro passo para o entendimento de uma perspectiva nacional.

    Juntos, eles produziram o National Outfall Database para fornecer a primeira comparação em toda a Austrália.

    Os melhores e piores criminosos

    Anteriormente, as informações disponíveis ao público eram vagas e muitas vezes não eram facilmente acessadas. O banco de dados mostra como a Austrália gerencia o esgoto costeiro de maneira diferente com informações sobre os emissários.

    O CEO da Clean Ocean Foundation, John Gemmill, disse:

    “As autoridades responsáveis ​​pela água em geral fazem um ótimo trabalho com severas restrições de financiamento. Mas podem ser reticentes em divulgar informações publicamente”.

    Uma autoridade, suspeito do projeto de pesquisa, inicialmente recusou-se a fornecer a localização do emissário, alegando que seria vandalizado por "surfistas e pescadores" enfurecidos.

    Devemos tratar e reciclar o esgoto a um nível potável. Crédito:shutterstock

    Sydney tem o maior emissário da Austrália. Fornece tratamento primário em Malabar, Nova Gales do Sul, e atende cerca de 1,7 milhão de pessoas. O emissário libera cerca de 499 megalitros (ML) por dia de esgoto tratado, denominado "efluente".

    São cerca de oito piscinas olímpicas de efluentes por hora. É descarregado no Oceano Pacífico a 3,6 quilômetros da costa, a uma profundidade de 82 metros.

    O emissário mais limpo (após defesa sustentada ao longo de décadas da Fundação Oceano Limpo) é o Boags Rock, no sul de Melbourne. Lança esgoto com tratamento terciário com água Classe A +. Isso significa que a qualidade é muito adequada para reutilização e não possui bactérias fecais detectadas ( Enterococci ou E.coli )

    Reciclagem de esgoto

    O esgoto tratado é 99% água. O último 1% é o que determina se a água prejudicará a saúde humana e ambiental. Estamos desperdiçando um recurso precioso ao descartá-lo no oceano?

    Enquanto as usinas de dessalinização estão operando em Sydney e Melbourne para extrair água pura do oceano salgado, por que também não reciclar o esgoto?

    A Clean Ocean Foundation divulgou um relatório mostrando que valeria a pena tratar o esgoto de maneira mais completa e reutilizá-lo. Este relatório conclui que a atualização dos emissários de esgoto costeiros para um nível mais alto de tratamento proporcionará dezenas de bilhões de dólares em benefícios.

    A análise da indústria sugere que, por um desembolso de custo entre A $ 7,3 bilhões e A $ 10 bilhões, atualizações de tratamento de esgoto podem gerar entre A $ 12 bilhões e A $ 28 bilhões em benefícios líquidos, ou seja, os benefícios financeiros acima e além do custo para implantar uma nova infraestrutura.

    Depois, há benefícios não econômicos, como melhoria da saúde ecológica e humana, e melhores oportunidades de lazer e turismo pelo uso de processos de reciclagem adequados.

    O que o resto da Austrália pode aprender com WA

    O presidente da Clean Ocean Foundation, Peter Smith, disse que os principais tomadores de decisão da Austrália agora, mais que antes, têm uma "oportunidade de ouro" para adotar uma mudança radical na reforma da água na costa da Austrália com base em boa ciência e análises econômicas sólidas.

    No contexto da seca do sudeste da Austrália, reciclar água de emissários submarinos é uma opção que exige mais debate.

    À medida que usinas de dessalinização caras são ligadas, Sydney propõe dobrar o tamanho de sua usina de dessalinização - a apenas alguns quilômetros de enormes emissários oceânicos que poderiam fornecer tanta água reciclada. E para nossa vergonha, Os emissários oceânicos de NSW estão entre os mais baixos em padrões de tratamento.

    Austrália Ocidental, por outro lado, lidera o esforço para reciclar as águas residuais enquanto continua a lutar com a diminuição da água de superfície devido às mudanças climáticas.

    Na verdade, em 2017, a Water Corporation anunciou um grande investimento em esgoto altamente tratado, usado para reabastecer o abastecimento de água subterrânea. Perth agora obtém 20% de sua água potável de lençóis freáticos, reduzindo sua dependência de duas usinas de dessalinização. Um fator chave foi o envolvimento bem-sucedido com as comunidades afetadas.

    O lançamento de esgoto mal tratado em rios, estuários e oceanos é uma questão de importância ambiental nacional e a Comunidade deve assumir um papel de coordenação.

    Nossos oceanos não respeitam as fronteiras dos estados. Chegou o momento de uma abordagem nacional deliberada para reciclar esgoto e melhorar os sistemas de gerenciamento de emissários.

    Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.




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