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    Como identificar uma serpente de Cottonmouth
    Cottonmouths, também chamados de mocassins de água, são nativos do sudeste dos Estados Unidos. Seu território se estende do Texas até a costa leste e das Florida Keys até o meio do Missouri. Uma cobra venenosa, o cottonmouth é muitas vezes confundido com cobras de água do norte não venenosas. Embora não seja aconselhável chegar muito perto de uma boca de algodão para identificá-la, você pode discernir algumas características de uma distância segura.

    Características do corpo

    Cottonmouths são uma das espécies de cobras maiores , às vezes crescendo até 3 pés. Seus corpos são grossos e volumosos em comparação com outras cobras - como as cobras do norte da água - do mesmo comprimento. Cottonmouths tem caudas que são curtas e também grossas. O corpo dessa cobra se afila no pescoço e sua cabeça é perceptivelmente mais larga que o pescoço.

    Cabeça e olhos

    Uma cabeça de cottonmouth tem forma de flecha e é quase triangular quando vista de cima. No entanto, como um meio de parecer maior do que realmente é, algumas espécies de cobras não-venenosas achatam suas cabeças quando o perigo se aproxima. Como resultado, a forma da cabeça é um meio mais difícil de identificar as línguas de algodão. A cabeça da cobra parece mais quadrada nas bordas do que arredondada. Pits são visíveis entre os olhos e as narinas, e as pupilas nos olhos de uma língua de algodão têm uma forma elíptica semelhante a um gato. Os poços são, na verdade, órgãos sensíveis ao calor que identificam algas como parte da família de cobras venenosas, que inclui cascavéis e cabeças de cobre. Pits ajudam essas cobras a encontrar roedores e outros animais de sangue quente nos quais se alimentam.

    Variações de cores

    Jovens cottonmouths são de cor bronzeada a castanha com até 10 a 15 bandas mais escuras nas costas . As caudas começam na cor amarela, que as bocas de algodão recém-nascidas usam como uma atração para atrair presas. À medida que envelhecem, as caudas ficam mais esverdeadas, depois finalmente pretas, quando a cobra se torna adulta. A formação de bandas pode ser difícil de ver em espécimes adultos, pois o corpo da cobra se torna marrom-escuro ou preto à medida que progride na idade adulta. Os adultos têm uma marca branca que se estende de baixo de cada olho até o canto da mandíbula. Os adultos também têm uma linha branca pálida e fina acima dos olhos.

    Cottonmouth Behavior of

    Na maioria das vezes, uma boca de algodão escorrega despercebida quando os humanos se aproximam, frequentemente procurando água para escapar. Quando assustada ou ameaçada, a primeira linha de defesa de uma boca de algodão não é atacar, mas sim brandir sua boca escancarada, que é de cor rosada a branca. Esta exibição é o que ganhou o nome da cobra, e o cottonmouth é a única espécie de cobra que se comporta dessa maneira. Uma boca de algodão também balança a cauda e emite um cheiro almiscarado, protegendo os predadores. Todas as cobras têm a capacidade de nadar. Um cottonmouth normalmente faz isso com a cabeça acima da água. O seu corpo espesso dá-lhe mais flutuabilidade do que as cobras mais finas, por isso o corpo inteiro da boca de algodão muitas vezes quase não quebra a superfície da água enquanto nada.

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