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    Pequenas Espécies de Baleias

    Quando você pensa em baleias, você pode imaginar uma criatura grande e pesada com o tamanho de um ônibus escolar. De fato, as baleias azuis, a maior das espécies, podem atingir de 80 a 90 pés, mas a maioria das baleias é consideravelmente menor. Categorizados cientificamente sob os cetáceos da ordem, as baleias se enquadram em duas classificações de subordens - baleias dentadas e baleias de barbas.

    Subordens de cetáceos

    A subordem das baleias dentadas contém a maioria das baleias menores e esse grupo incorpora golfinhos. De acordo com a Convenção de Espécies Migratórias, existem 72 espécies de baleias dentadas. Fora da família dos golfinhos, a menor baleia dentada é o cachalote anão. A subordem das baleias de barbatana é caracterizada por mamíferos com placas de barbatanas para filtrar o plâncton da água, em vez de ter dentes para a alimentação. A menor baleia de barbeiro é a baleia-anã.

    A baleia anã de esperma

    As baleias de anão são da família dos cetáceos Kogiidae. Eles crescem de 8 a 9 pés e pesam entre 300 e 600 libras. Esta espécie tem um corpo robusto e compacto que se estreita em direção à cauda. A barbatana dorsal está localizada no meio das costas, com ligeiras variações na forma das baleias individuais. As baleias-anãs têm um focinho semelhante a um tubarão, pontudo e cónico. Eles têm três pares de dentes na mandíbula superior e entre sete e 13 pares na parte inferior. As nadadeiras são largas, curtas e localizadas em direção à frente do corpo. As baleias-anãs são acastanhadas a mais escuras, cinza-azuladas e mais claras, quase branco-rosadas no ventre. As baleias de esperma anão têm um único furo. Enquanto na superfície, eles têm um perfil plano devido a uma cabeça e costas niveladas. Sua respiração superficial não oferece nenhuma exibição e, devido ao seu comportamento tímido, raramente são vistas as baleias-anãs anãs. Eles viajam sozinhos ou em pequenos grupos de seis a dez animais. É incomum vê-los de um barco, e a falta de atividade na superfície os torna difíceis de estudar.

    Baleias-francas-pigmeus

    A baleia-anã-pigmeu é a menor e mais enigmática de todas as barbas baleias. Muito pouco se sabe sobre esta espécie de baleia, uma vez que apenas algumas dúzias de espécimes foram examinadas por cientistas. Sua aparência quase idêntica à baleia-anã torna os avistamentos propostos questionáveis. As baleias-reais pigmeus têm em média 6 metros e pesam no máximo 10.000 lbs. Eles são cinza escuro no topo e a parte de baixo é branca. Nos flancos da baleia-anã-pigmeu há duas marcas em forma de divisa. Eles têm uma pequena barbatana dorsal localizada na extremidade traseira do corpo. As nadadeiras pequenas e estreitas são mais escuras do que o resto do corpo e a cauda é entalhada no centro. Baleias pigmeus foram avistadas na Tasmânia e em rotas migratórias ao longo das costas do sul da Austrália, Nova Zelândia, Ilhas Falkland, África do Sul e em algumas áreas da Antártida. Esta espécie de baleia é vista individualmente ou em pares, embora grupos de até 80 baleias tenham sido testemunhados. As baleias-anãs pigmeus não exibem comportamentos violadores nem exibem seus vermes. Também ao contrário de outras baleias, as baleias-anãs nadam pela ondulação do corpo (movimentos de corpo inteiro), e não com impulsos de cauda repetitivos.

    Golfinhos

    Se considerar o golfinho junto com a ordem das baleias, o menor é o golfinho do Hector. Este mamífero marinho cresce a um comprimento de 4 a 5 pés e pesa um máximo de 110 a 120 libras. Os golfinhos de Hector são encontrados apenas nas águas costeiras da Nova Zelândia e estão à beira da extinção. De acordo com o World Wildlife Fund, apenas cerca de 7,4 mil desses golfinhos são deixados no mundo. Os golfinhos de Hector são facilmente reconhecíveis com sua barbatana dorsal arredondada e coloração distinta. Seus lados e costas são cinza-claros e têm listras brancas ao longo do corpo. O lado de baixo é leve, quase branco, enquanto o rosto, barbatanas e cauda são pretos. Na face do golfinho de Heitor, há uma marca em forma de crescente facilmente identificável.

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