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    Importância do Deserto Oriental no Antigo Egito
    A cultura egípcia antiga proliferou ao longo de milhares de anos devido ao rio Nilo, que fornece uma fonte de alimento, água e transporte em uma paisagem de outro modo desértica. O deserto oriental a leste do Nilo foi o lar de nômades antes e durante a era faraônica, e contribuiu para o desenvolvimento da sociedade egípcia através de seus abundantes minerais e rotas terrestres para o Mar Vermelho.

    Geografia e características físicas

    O Deserto Oriental compreende a área entre o rio Nilo e o Mar Vermelho, começando ao norte pela planície costeira do Mediterrâneo. O deserto se estende para o sul em um planalto de calcário antes de invadir penhascos que se erguem a 600 metros, erodidos a partir de wadis (vales de rios secos) que tornam a passagem especialmente difícil. O platô de arenito ao sul da cidade de Qinā é pontuado por numerosos desfiladeiros, com algumas rotas utilizáveis. O deserto termina nas Colinas do Mar Vermelho, uma série de sistemas interligados com vários picos que se elevam a 6.000 pés. A área total abrange quase um quarto da área de superfície atual do Egito.

    Fonte de Mineração

    O Deserto Oriental serviu como um importante recurso mineral para os antigos egípcios. Calcário, arenito, granito, ametista, cobre e ouro estavam entre as pedras e metais extraídos do deserto, e os restos de milhares de pedreiras, acampamentos e estradas estão espalhados pelas montanhas e wadis da região. A pedra desempenhou um papel significativo no desenvolvimento da cultura egípcia, ao permitir as estruturas monumentais pelas quais a sociedade é lembrada, enquanto o metal extraído forneceu matéria-prima para ferramentas, jóias e ornamentação. Um mapa geológico datado do século XII aC, conhecido como o Papiro de Turim, marca locais de pedreiras, tipos de rochas e rotas no deserto, ressaltando a importância da mineração ao longo da antiga civilização egípcia.

    Trade Network

    Grande parte do que se sabe sobre o Deserto Oriental é derivado de inscrições encontradas em sítios arqueológicos que registram líderes e títulos de expedição. Os historiadores acreditam que as redes marítimas foram estabelecidas no Mar Vermelho durante o início da era do Antigo Império para chegar ao Sinai e ao Punt. Os wadis mais transitáveis ​​forneciam rotas terrestres para expedições de mineração e comércio, mas os textos indicam que os nômades presentes no deserto eram considerados uma ameaça já na Sexta Dinastia.

    Achados Arqueológicos

    Além disso, para ferramentas e restos de acampamento de antigas pedreiras, o Deserto Oriental é também o lar de inúmeros locais com arte rupestre ou petróglifos. Petróglifos de barco de épocas pré-dinásticas e posteriores são encontrados em 75% dos locais pesquisados, superando representações de humanos e animais. Durante os tempos faraônicos, partes de barcos foram levadas de caravana pelo Wadi Hammamat para serem montadas na costa do Mar Vermelho, e a rota do deserto subsequentemente reflete tecnologia avançada de barco, como um mastro e vela, em vez de meros cascos como os retratados em locais anteriores. Esses petróglifos do deserto oriental ajudam a revelar a importância da embarcação na cultura egípcia antiga.

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