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    Efeitos positivos e negativos de uma avalanche
    Avalanches são colapsos abruptos e rápidos de neve, comuns em encostas íngremes nas montanhas. Provocados por fatores como o degelo rápido, os eventos de chuva sobre a neve e - na esmagadora maioria dos casos em que avalanches causam ferimentos ou morte a pessoas - atividade humana, esses deslizamentos podem atingir velocidades superiores a 320 quilômetros por hora (200 mph) e desalojar 230.000 metros cúbicos (300.000 jardas cúbicas) de neve em uma corrida. Aterrorizante para qualquer um pego em seu caminho, avalanches, no entanto, são elementos normais do ambiente montanhoso que ciclo nutrientes e criam habitat.
    Avalanchas como distúrbios ecológicos Para os ecossistemas alpino e subalpino, uma avalanche não é nem positiva ou negativa: É simplesmente uma perturbação ecológica inerente, muito parecida com uma tempestade de vento, um incêndio florestal ou uma erupção vulcânica. Tais distúrbios fomentam a diversidade da paisagem e criam seus próprios habitats distintos. As encostas arborizadas, frequentemente cercadas por avalanches, mostram tipicamente faixas distintas - pistas ou rampas de avalanche - que diferem na estrutura e na composição das espécies das matas circundantes. Na Cordilheira das Cascatas, por exemplo, as calhas de avalanche são geralmente marcadas com grandes moitas curvadas de amieiro e, às vezes, de cedro amarelo, ambas com hastes flexíveis capazes de resistir a ocasionais inundações pela neve.

    Avalanche Habitat < Ervas exuberantes, ervas e arbustos se proliferam em calhas de avalanche, criando uma rica fonte de alimento para uma grande variedade de animais. Nas montanhas do oeste da América do Norte, tanto os ursos negros como os ursos grisalhos procuram preferencialmente esses rastros destruídos, banqueteando-se com bagas, lírios de milho, pastinaca de vaca e outras vegetações - sem mencionar a ocasional carcaça descongelada de um ungulado morto por uma avalanche. . Árvores derrubadas em escorregadores de neve criam abrigo para insetos, roedores, pássaros canoros, martas e todos os tipos de criaturas pequenas; os que foram atropelados nos cursos de água diversificam enormemente os habitats dos rios. A decomposição de árvores e arbustos desenraizados, realizada por uma série de decompositores de insetos, fungos e micróbios, recicla nutrientes no solo.

    Estabilização da neve

    Enquanto um slide individual obviamente representa a neve desalojada e desalojada , considerado em maior escala, também pode ser um mecanismo para estabilizar a camada de neve da montanha. Dezenas de pequenas "avalanches de neve solta" podem acompanhar uma única nevasca de alta altitude. Esses slides normalmente pequenos e de curta distância podem, na verdade, diminuir a probabilidade de uma "avalanche de placas" maior e mais violenta, ajustando modestamente o layout dos nevados a posições mais seguras e duráveis.

    Avalanches as Forças Destrutivas

    Eles podem construir habitat e diversificar a paisagem, mas não há dúvida de que as avalanches também podem matar e destruir. Animais pegos de surpresa podem ser varridos para a morte; Mamíferos com cascos que habitam o país alto, como ovelhas de montanha e íbex, podem ser particularmente vulneráveis. Ao longo da história, a perda de avalanches da vida humana e da propriedade - das linhas de serviço público aos complexos de estações de esqui - foi significativa. Lâminas de neve nos Alpes varreram aldeias inteiras e, durante a Primeira Guerra Mundial, milhares de soldados de cada vez. Esquiadores, montanhistas e outros recreacionistas ao ar livre correm mais riscos.

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