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    O ecossistema da floresta amazônica

    A floresta amazônica é o maior ecossistema de floresta tropical contínua do mundo. O ecossistema inclui a bacia de drenagem do rio Amazonas. O próprio rio tem mais de 4.000 milhas de extensão e está no centro do funcionamento desse ecossistema. A base terrestre é quase do tamanho dos 48 estados mais baixos dos EUA. Pouca mudança climática sazonal ocorre durante o ano. A temperatura média é de cerca de 78 graus F, com fortes chuvas que ocorrem durante todo o ano. Essas condições climáticas têm um impacto direto sobre o ecossistema.

    Significado

    A terra, o rio e seu clima contribuem para a grande biodiversidade da floresta amazônica. Um estudo de 2005 publicado na revista Conservation Biology estimou que o Brasil, que inclui mais da metade de toda a floresta tropical, tem mais de 170.000 espécies diferentes de organismos conhecidos. De acordo com a Nature Conservancy, uma seção de floresta tropical de quatro quilômetros quadrados pode conter mais de 400 espécies de aves sozinhas. O clima quente e úmido cria as condições ideais para o crescimento das plantas.

    Estrutura

    A floresta amazônica, como outras, possui uma estrutura ecológica única que influencia as interações e relações que ocorrem nesse ecossistema. É composto de cinco camadas, cada uma com sua própria vida vegetal e, portanto, animais selvagens que habitam cada camada. As duas camadas superiores consistem em árvores que formam o dossel da floresta. O dossel forma uma camada densa acima, sombreando a terceira camada das árvores mais baixas. A quarta camada inclui arbustos tolerantes à sombra, enquanto a quinta e mais baixa consiste de plantas herbáceas baixas. Pássaros e morcegos são encontrados nas camadas superiores. Insetos habitam camadas inferiores, com os grandes mamíferos encontrados no nível do solo.

    Plant Life

    As plantas da floresta amazônica mostram sua diversidade e adaptabilidade. A estrutura da floresta tropical permite que as plantas encontrem seus próprios nichos ecológicos. The Nature Conservancy relata ainda que uma área de quatro milhas quadradas contém mais de 1.500 espécies de plantas com flores e até 750 espécies de árvores. Infelizmente, embora esses números possam parecer significativos, eles representam apenas uma fração do quadro verdadeiro. Apenas uma pequena porcentagem da vida vegetal da Amazônia foi documentada ou estudada por seu potencial valor medicinal. Grande parte da ecologia desse ecossistema permanece desconhecida.

    Vida selvagem

    Como as plantas, os pássaros e os morcegos da floresta amazônica se adaptaram à variedade de nichos e recursos alimentares disponíveis para eles. Um estudo de 2005 também publicado na Conservation Biology relatou que a floresta amazônica tem mais de 1.200 espécies de aves. A diversidade também é evidente em outros animais selvagens, com estimadas 427 espécies de mamíferos, 378 répteis e 427 anfíbios.

    Ameaças

    Apesar de seu vasto tamanho, o ecossistema da floresta amazônica enfrenta pressão ambiental que ameaça existência. Uma das principais ameaças é o desmatamento. Desde 1970, mais de 200.000 milhas quadradas da floresta amazônica foram perdidas devido ao desmatamento, de acordo com a Baía de Monga. Os solos da floresta são pobres, sem fertilidade. A maioria dos nutrientes está bloqueada no crescimento das plantas acima do solo. Devido à ecologia do ecossistema, a recuperação é difícil, se não impossível.

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