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    Como um vulcão entra em erupção?

    Um vulcão marca uma abertura onde o magma, ou rocha derretida, atinge a superfície da Terra na forma de lava e materiais associados. Enquanto muitas pessoas imaginam um pico cônico quando pensam em um vulcão, uma grande variedade de formas de relevo se enquadra na categoria, incluindo as cristas do oceano e as fissuras que surgem grandes camadas de basaltos de inundação. As erupções vulcânicas podem ser bastante silenciosas e de ritmo lento, ou podem ser dramaticamente violentas e catastróficas. De qualquer forma, eles são um testemunho para a inquietação crescente do interior da Terra.

    Fontes de Vulcões

    Vulcões são normalmente encontrados em dois grandes locais do planeta: nos limites das placas tectônicas e nos chamados "hotspots", onde o magma se eleva de fontes de calor muito mais discretas no manto. Os limites das placas divergentes são riftes onde lava ascendente forma crosta oceânica fresca em vulcões submarinos. Onde uma placa colide com outra e empurra abaixo dela - um processo chamado “subducção” - a placa de mergulho derrete a uma certa profundidade para abastecer os cinturões de vulcões. Hotspots não são totalmente compreendidos, mas eles parecem ser responsáveis ​​por alguns dos mais impressionantes acidentes geográficos do planeta, como os vulcões havaianos e o enorme supervulcão de Yellowstone.

    Fundamentos da Erupção

    O comportamento eruptivo de um determinado vulcão depende em grande parte do gás e do conteúdo mineral do magma que o alimenta. Gases, chamados voláteis, incluem vapor de água, dióxido de carbono, dióxido de enxofre e outros elementos. Esses voláteis são pressurizados em profundidade e se expandem à medida que o magma se aproxima ou atinge a superfície. A facilidade com que os gases podem escapar do magma depende muito da participação de sílica da substância: um magma rico em sílica é mais viscoso - isto é, flui com menos facilidade - e impede a liberação de gás mais significativamente do que um magma mais fluido . Assim, os magmas pesados ​​em sílica são mais propensos a erupções explosivas, à medida que os gases acumulados acumulam uma pressão intensa. A quantidade relativa de sílica na lava ajuda a classificá-la: A lava basáltica é baixa em sílica; lava andesítica, intermediária; e as lavas dacíticas e riolíticas são ricas em sílica. Essas categorias podem explicar o comportamento eruptivo e também descrever os tipos de rochas, em última análise, formadas por lava - formações geológicas sugerindo atividade vulcânica passada.

    Fenômenos de Erupção

    Uma erupção vulcânica pode emitir fluxos de lava, gases e piroclásticos, que são os restos de lava ou rocha crustal quebrados na explosão. O material piroclástico, também chamado de tephra, varia de enormes blocos e bombas a cinzas e cinzas pulverizadas. Entre os eventos mais destrutivos associados às erupções explosivas estão os fluxos e surtos piroclásticos, às vezes chamados de "nuée ardente" - francês para "nuvem brilhante". Fluxos piroclásticos são cortinas móveis de gás lacrimogêneo e rochas que desce pelos ombros do vulcão. Ao longo de suas margens, eles podem levantar ondas de cinzas queimadas de gás - surtos piroclásticos - que, ao contrário dos fluxos, podem limpar as barreiras topográficas e percorrer distâncias impressionantes. Também formidáveis ​​são os lahares, fluxos de detritos saturados de água - desencadeados, por exemplo, por glaciais de cúpula que derretem rapidamente - que podem correr pelos vales fluviais que drenam os vulcões.

    Tipos de Erupções Explosivas

    Um esquema de categorização comum para erupções explosivas nomeia cada tipo após vulcões específicos que o exemplificam. As erupções havaianas são geralmente fluxos silenciosos de lava basáltica. As erupções estrombolianas descrevem erupções quase contínuas de lava gasosa em intensidade intermediária, muitas vezes caracterizadas por pequenas explosões lançando torrões de lava no ar. As erupções vulcânicas ainda são mais explosivas: os gases se acumulam sob a crosta construída por lava viscosa, explodindo em última instância para expelir pedras-pomes e uma grande nuvem de cinzas. Erupções de Peléan apresentam explosivas liberações de energia após o colapso de uma cúpula de lava; os produtos definidores são fluxos e surtos piroclásticos. Essas avalanches escaldantes também caracterizam erupções de Plinian, eventos excepcionalmente poderosos que produzem nuvens de cinzas titânicas e às vezes as crateras desmoronadas chamadas calderas.

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