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    Técnicas de refino de ouro

    O refino de ouro, ou separação, é usado para separar ouro de impurezas e outros metais, como prata. O ouro e a prata, muitas vezes extraídos dos mesmos minérios, são quimicamente semelhantes, dificultando sua separação. Antes do advento dos processos para separar prata e ouro, uma liga de ouro e prata chamada electrum era freqüentemente usada. Os avanços tecnológicos produziram técnicas melhoradas para refinar o ouro. Remover o máximo possível de impurezas do ouro aumenta seu valor, tanto em sua forma bruta quanto em sua fina jóia.

    Miller Process

    Usado para refinar ouro em escala industrial, o Processo Miller, inventado por Francis Bowyer Miller, é capaz de refinar ouro para 99,95% de pureza. Essa técnica inclui a passagem de gás cloro através de ouro não refinado derretido, fazendo com que a prata e outros metais básicos se tornem sólidos e flutuem até o topo de onde são retirados. O resultado é 98% de ouro puro, que é então refinado eletroliticamente para remover platina e paládio.

    Wohlwill Process

    Outra técnica de refinação de ouro em larga escala, o processo Wohlwill refina ouro a 99,999% de pureza - a mais alta pureza possível. Desenvolvido por Emil Wohlwill em 1987, este processo eletroquímico usa uma barra de ouro puro de 95% como um ânodo e pequenas folhas de ouro puro de 24 quilates como o cátodo. Uma corrente é passada através do sistema, que usa o ácido cloroáurico como eletrólito; o ouro puro se acumula no cátodo, que pode então ser derretido ou processado.

    Cupellation

    Um processo que existe desde pelo menos a Idade do Bronze Inicial, a cupellation envolve o tratamento de minérios sob alta temperaturas para separar metais nobres, como ouro e prata, de metais comuns. Metais básicos, como cobre, zinco e chumbo, oxidam, enquanto metais nobres não. Cupellation envolve o derretimento de minério a temperaturas superiores a 960 graus Celsius; a esta temperatura, os metais base oxidam, enquanto a prata e o ouro permanecem no topo da mistura.

    Faça você mesmo

    É possível refinar o ouro sem o uso de procedimentos químicos dispendiosos em grande escala. . O processo envolve primeiro a adição de ácido nítrico ao ouro e a adição de ácido clorídrico ou muriático. Depois de permitir que essa mistura se assente, ela é filtrada para remover os contaminantes e depois tratada para neutralizar os ácidos da solução. O resultado será o que parece ser lama no fundo do recipiente; essa "lama" é na verdade ouro. Lave os pedaços lamacentos três ou quatro vezes com água, do que tratar com amônia aquosa. Depois que os vapores brancos se formarem, lave o ouro novamente com água e deixe secar.

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