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    Que fatores determinam a taxa de intemperismo?

    O intemperismo, ou a quebra de rochas, desempenha um papel fundamental no apoio à vida na Terra. O intemperismo produz o solo que permite ao nosso planeta ter uma ampla variedade de vida vegetal terrestre. Os solos recém-formados consistem principalmente de rochas desgastadas e partículas minerais. Conforme as plantas crescem, morrem e se decompõem, o solo fica enriquecido com matéria orgânica, também conhecida como húmus. A taxa na qual as rochas se decompõem é influenciada por vários fatores.

    Composição Mineral

    Um tipo de intemperismo, conhecido como intemperismo químico, funciona em taxas diferentes, dependendo da composição química das rochas afetadas. . Dois dos principais processos de desgaste químico são a oxidação e a carbonatação. A oxidação, que é mais conhecida como ferrugem, enfraquece a rocha exposta ao ar. O processo produz descoloração vermelha ou marrom, como no basalto intemperizado. Rochas ricas em ferro são mais suscetíveis à oxidação. A carbonatação ocorre quando o dióxido de carbono da atmosfera se mistura com a água para formar ácido carbônico fraco. A carbonatação afeta principalmente rochas com alto teor de calcita, como calcário e mármore.

    Tipo de treliça

    Os minerais de silicato consistem em redes cristalinas baseadas em combinações químicas de silício e oxigênio que formam uma grade repetitiva. Se os grupos de silício-oxigênio se ligarem diretamente um ao outro, o intemperismo continuará mais lentamente. No entanto, se alguns dos átomos de oxigênio se ligarem a um elemento intermediário, a estrutura é menos durável. Por exemplo, a rede cristalina de quartzo, uma rocha de intemperismo, usa apenas ligações silício-oxigênio. Em contraste, a olivina é muito rápida. Na rede de olivina, muitos dos átomos de oxigênio se ligam ao magnésio ou ao ferro, em vez do silício.

    Temperatura

    O clima afeta a taxa de intemperismo de duas maneiras diferentes. O desgaste químico progride mais rapidamente em ambientes quentes, uma vez que o aumento da temperatura acelera muitas reações químicas que quebram as rochas. Em contraste, as taxas de intemperismo físico são maiores em regiões mais frias, particularmente aquelas que pairam perto do congelamento. Em tais áreas, a geada é um dos principais processos de intemperismo, no qual a água líquida penetra nos poros ou fraturas na rocha e depois congela.

    Água e Sal

    O desgaste químico e o intemperismo físico são maximizados em ambientes úmidos. A colocação de gelo depende da disponibilidade de água, e o processo químico de carbonatação requer água e dióxido de carbono. A água também pode atravessar diretamente a rocha através de ação hidráulica ou através da produção de chuva ácida. Áreas com alto teor de sal também experimentam o aumento da intemperismo devido ao fenômeno de salgada. Quando a água salgada se infiltra na rocha, pequenas fissuras podem ser separadas pelo crescimento de cristais de sal quando a água evapora.

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