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    Prós e Contras da Energia Geotérmica

    Em um ambiente de crescente demanda por recursos de energia renovável e derivados, a energia geotérmica é um dos recursos para os quais a indústria está se transformando. "Geotérmico" significa calor da Terra. Tal como acontece com todas as alternativas de combustíveis não fósseis, a energia geotérmica tem prós e contras.

    Definição

    Energia geotérmica aproveita as vastas reservas de calor natural dentro da Terra. Em certos pontos do globo, o calor da Terra se combina com a água e é relativamente fácil de extrair. Exemplos familiares do calor da Terra combinados com a água são os gêiseres em Yellowstone. Há vastas reservas de calor esperando para serem convertidas. Embora o calor da Terra esteja disponível em qualquer lugar do planeta, a perfuração de energia geotérmica é apenas razoavelmente feita em reservatórios geotérmicos próximos à superfície da Terra. Essas áreas são encontradas principalmente no Alasca, no Havaí e em alguns estados ocidentais.

    Aplicações

    A energia geotérmica tem várias aplicações. A eletricidade é derivada de locais geotérmicos e aplicações diretas como secagem de culturas e aquecimento urbano são possíveis. De acordo com a NREL (consulte Recursos Adicionais), os serviços públicos utilizam água e vapor geotérmicos para gerar energia e produzir eletricidade para os consumidores de serviços públicos. O calor geotérmico também fornece energia necessária para infraestruturas como estradas e para usos industriais. Também há usos residenciais em escala menor.

    Função

    Os recursos do Departamento de Energia, Eficiência Energética e Energia Renovável descrevem como funciona um sistema geotérmico. (Citado de http://www1.eere.energy.gov/geothermal/egs_animation_text.html) O processo começa com um poço de injeção que perfura a rocha quente. Em seguida, a água é injetada para criar uma fratura para um reservatório ou para abrir fraturas já na rocha. Na terceira etapa, outro poço é perfurado que interessa as fraturas e distribui a água que puxa o calor do que anteriormente era a rocha quente seca. Finalmente, mais poços são perfurados que fornecerão energia necessária.

    Prós

    Uma vez produzida, a energia geotérmica é quase completamente não poluente. Usinas geotérmicas são relativamente baratas de operar. A energia é tecnicamente renovável e pode ser usada como fonte de energia direta. Essas usinas são ecologicamente corretas e deixam poucas pegadas de carbono. Combustíveis fósseis não são necessários para colocar usinas de energia geotérmicas on-line.

    Contras

    A tecnologia só disponibiliza energia geotérmica em certas regiões do planeta. Os custos iniciais de perfuração são caros e o processo é complexo. Embora o calor da Terra esteja sempre presente, os locais geotérmicos atuais ou futuros podem não ser fontes contínuas de calor. Rochas quentes devem ser bem administradas ou a água pode resfriar as rochas. Enquanto alguns consideram a energia geotérmica a mais eficiente e não poluente, ainda não há garantia de que os possíveis locais fornecerão as quantidades desejadas.

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