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    Por que o isopor é um bom isolante?

    Quando está frio, a melhor maneira de se aquecer é envolver-se em camadas de roupas. Isso funciona bem porque cada camada retém o ar e reduz a quantidade de energia térmica perdida. Quanto mais espessas forem as camadas e mais camadas você usar, melhor será o isolamento. O mesmo princípio se aplica a todos os objetos, desde prédios enormes até sua xícara de café para viagem.

    TL; DR (muito tempo; não leu)

    O isopor de espuma de poliestireno é feito preso bolhas de ar que impedem que a energia térmica flua através dela. Isso evita a perda de calor, tornando o isopor um excelente isolante.
    O que é isopor

    Isopor é o termo de marca registrada usado para espuma de poliestireno, um plástico à base de petróleo. É de propriedade da The Dow Chemical Company. O isopor é excepcionalmente leve, um excelente amortecedor e um isolador eficaz, tornando-o um dos plásticos mais comuns usados na fabricação de embalagens e materiais isolantes. O isopor também é termoplástico, o que significa que ele muda de um líquido para um sólido a uma certa temperatura. Isso permite que seja moldado em detalhes para criar materiais artesanais e recipientes descartáveis.
    Como a energia térmica flui

    A energia térmica é perdida - ela se move de um objeto mais quente para outro mais frio - em um dos três maneiras. Condução é a transferência de calor causada quando partículas minúsculas colidem dentro de um corpo. Uma colher em uma bebida quente conduz o calor, aquecendo seu punho ao toque. Convecção é a transferência de calor devido ao movimento em massa de moléculas em fluidos como líquidos e gases. Quando o fluido se expande, ele cria uma corrente de convecção à medida que a temperatura aumenta. Isso explica por que o ar mais quente aumenta e o ar mais frio cai. Radiação é a emissão de energia como ondas eletromagnéticas ou como partículas subatômicas em movimento; aquece qualquer coisa sólida que viaja que absorve sua energia. Manter algo quente envolve interromper a transferência de calor de um objeto para outro. É assim que o isolamento funciona.
    Como o isopor isola

    O isopor é feito principalmente de ar, o que significa que é um mau condutor de calor, mas um excelente convector. Prende o ar em pequenos bolsos, bloqueando o fluxo de energia térmica. Isso reduz a condução e a convecção e torna o isopor um bom isolante. Por outro lado, condutores como o metal são maus isoladores porque a energia flui através deles. Vidro e ar são outros exemplos de bons isolantes. O isopor é colocado nas cavidades das paredes para manter o interior dos edifícios aquecido. Ele retém o ar e reduz a transferência de energia térmica, mantendo o calor dentro do edifício.

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