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    Como separar as camadas de óleo e água

    Coloque um pouco de vinagre balsâmico em um prato, adicione um pouco de azeite e o óleo flutuará sobre o vinagre em uma poça esverdeada. A razão pela qual eles não misturam é que o vinagre é principalmente água, enquanto o azeite é - bem - óleo, e todo mundo sabe que óleo e água não se misturam. Se você quiser recuperar o azeite do vinagre, poderá conseguir a maior parte com cuidado com um pedaço de pão, mas será difícil evitar também a obtenção de um pouco de vinagre. Você provavelmente também não receberá todo o óleo, porque parte dele permanece no vinagre como uma emulsão. Os mesmos princípios se aplicam durante uma limpeza após um derramamento de óleo.
    A molécula de água é polar, o que significa que carrega uma pequena carga elétrica. A carga é criada pelo arranjo dos átomos de hidrogênio no átomo de oxigênio. Substâncias que se dissolvem na água também têm moléculas polares que podem se separar quando atraídas pelas moléculas de água. As moléculas de água circundam essas moléculas polares e a substância se dispersa em solução. As moléculas de óleo não são polares, portanto esse processo não ocorre quando você adiciona óleo à água. Em vez disso, o óleo permanece intacto e, por ser mais leve que a água, flutua na superfície e forma um filme ali.
    Dê tempo à gravidade para trabalhar

    Se você derramar óleo na água, a maneira mais fácil de separar os dois líquidos em camadas é deixar a gravidade fazer isso por você. Quando o óleo é introduzido, ele pode cair abaixo da superfície da água, mas, na ausência de turbulência, subirá para a superfície. Isso ocorre porque, na maioria das temperaturas, a maioria dos óleos tem uma densidade menor que a da água. Em termos mais simples, o petróleo aumenta porque é mais leve que a água. Como isso é verdade, a principal técnica usada pelos trabalhadores para remover o óleo depois que um derramamento de óleo está desnatando. Eles usam várias ferramentas para remover fisicamente a camada superficial do óleo.
    Congelar a água

    Remover todo o óleo da água do mar é um procedimento tão impreciso quanto remover todo o azeite do vinagre balsâmico. A ação de deslizar emulsiona parte do óleo, o que significa que o separa em pequenas gotas que se dispersam na água. Os trabalhadores de remediação de derramamento de óleo capitalizam isso adicionando dispersantes ou agentes biológicos ao óleo que não podem remover e permitindo que o óleo tratado se torne parte do ecossistema do oceano. No entanto, se você tiver uma mistura de óleo /água em um recipiente, poderá usar um truque para obter praticamente todo o óleo. Esse truque é simples: congele a água.

    Se você abaixar a temperatura para congelar a água, o óleo se acumulará em uma camada na parte inferior ou superior do cubo de gelo que você criou, dependendo da densidade do óleo em relação ao do gelo, que é menos denso que a água. Agora você pode roçar ou limpar o óleo da superfície do gelo. Se o óleo for mais pesado que o gelo, remova o gelo e despeje o óleo do fundo do recipiente. Essa técnica funciona mesmo que você abaixe a temperatura o suficiente para congelar o óleo, embora você precise lascar o óleo em vez de roçar, esfregar ou derramar.

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