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    Como um refrigerador de isopor mantém as coisas frias?

    Um refrigerador de isopor faz um bom trabalho em manter as coisas frias porque o material é um mau condutor de calor. Um recipiente fechado de isopor cria uma “zona fria” na qual o calor do exterior entra em uma taxa muito lenta. O isopor tem boas propriedades de isolamento porque possui milhões de minúsculas bolhas de ar que retardam o progresso do calor através do material.

    TL; DR (muito longo; não leu)

    O isopor é um isolante, o que significa que ajudará a manter o calor do ambiente fora do seu cooler. No entanto, você ainda precisará de agentes de resfriamento (como compressas de gelo) para tornar o resfriado mais frio em primeiro lugar.

    Condutividade Térmica

    Todos os materiais têm uma propriedade que cientistas e engenheiros chamam de condutividade térmica - - a capacidade de conduzir calor. Algumas substâncias conduzem o calor muito bem, enquanto outras conduzem mal o calor; ambos os tipos de materiais são úteis nas circunstâncias certas. Por exemplo, uma frigideira deve conduzir calor eficientemente, aquecendo rapidamente e mantendo a mesma temperatura em toda sua superfície para cozinhar. Uma luva de forno, no entanto, deve conduzir mal o calor para proteger as mãos de panelas quentes.

    Condutores e Isoladores

    Metais são bons condutores de calor porque os átomos de metal compartilham seus elétrons externos prontamente; isso permite que objetos de metal transfiram energia de calor rapidamente. O cobre é um dos melhores condutores de calor com uma condutividade térmica de cerca de 20.000 vezes maior que o ar. Alguns não-metais também são bons condutores de calor; diamante, por exemplo, tem mais de duas vezes a condutividade térmica do cobre. Geralmente, no entanto, a maioria dos materiais não metálicos, como hélio e areia, são maus condutores de calor. Isopor é feito de poliestireno plástico, um sólido não metálico com baixa condutividade térmica.

    Sólidos e Bolhas de Ar

    Em geral, os sólidos são melhores condutores de calor do que líquidos ou gases, e os gases são os mais pobres dos três estados da matéria. O isopor é estruturado como bolhas de ar microscópicas contidas por paredes relativamente rígidas. Além de tornar a substância mais leve, as bolhas reduzem a condutividade térmica do material a um valor apenas ligeiramente superior ao do ar.

    Gelo e compressas frias

    Embora um simples recipiente de isopor mantenha as coisas frias por longos períodos, isso não os torna frios se já estiverem quentes. E mesmo que o material seja um bom isolante térmico, algum calor passa por ele, ainda que lentamente. Para neutralizar o calor que entra no refrigerador e para resfriar itens que possam estar à temperatura ambiente, o gelo e as embalagens frias reduzem a temperatura interna do refrigerador.

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