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    5 usos da fermentação

    A fermentação ocorre quando um microorganismo, como levedura ou bactéria, converte carboidratos em outro produto químico. É uma das primeiras reações químicas já observadas pelos seres humanos. Entre 10 mil e 15 mil anos atrás, a fermentação ajudou as pessoas a fazer a transição para a agricultura. Hoje, ele é usado tanto para combustível quanto para comida.

    Iogurte

    O iogurte é feito de leite fermentado. As pessoas começaram a criar animais leiteiros, como cabras e ovelhas, por volta de 5000 a.C. Arqueólogos acreditam que as pessoas provavelmente descobriram o iogurte por acidente quando o leite armazenado em cabaças ou peles de animais azedou. O iogurte é criado através da ação combinada das bactérias Streptococcus lactis e Lactobacillus bulgaricus ou Lactobacillus acidophilus. Essas bactérias consomem o açúcar no leite chamado lactose, coagulam o leite e criam as substâncias químicas ácido lático e acetaldeído, que dão ao iogurte o seu sabor característico.

    Bebidas alcoólicas

    As bebidas alcoólicas são criadas quando a levedura desprende álcool etílico e dióxido de carbono como subprodutos do consumo de açúcar. De acordo com o cervejeiro Stephen Snyder, pessoas antigas provavelmente descobriram o álcool por acidente quando grãos armazenados eram misturados com fermento e água. Hoje, os fabricantes criam cerveja, vinho, hidromel e seus derivados, como uísque e conhaque, combinando água e fermento com fontes de açúcar, incluindo grãos, uvas, frutas, arroz e mel. De acordo com Snyder, o álcool, o dióxido de carbono e os altos níveis de pH tornam essas bebidas inóspitas às bactérias, fornecendo uma fonte segura de líquido quando a água limpa não está disponível. Além disso, as cervejas de sorgo da África fornecem uma rica fonte de vitamina B para pessoas com suprimentos limitados de alimentos.

    Picles

    Pepinos, outras frutas e até mesmo carne podem ser preservados por decapagem. Historiadores acreditam que a decapagem tem pelo menos 4.000 anos de idade. Os modernos fabricantes de picles fermentam seus pepinos em um tanque contendo salmoura feita com 90% de água e 10% de sal. O fabricante armazena os pepinos na salmoura por cerca de cinco semanas. Durante o armazenamento, as bactérias quebram o açúcar do pepino e criam ácido láctico, o que confere aos picles o sabor azedo. Pickles criados desta maneira duram vários meses.

    Bread

    Quando um padeiro faz um pedaço de pão, ele adiciona levedura e açúcar à massa. Quando o padeiro coloca a massa de lado para subir, a levedura consome o açúcar e libera dióxido de carbono. O dióxido de carbono dá ao pão a granel e textura que não teria de outra forma. Alguns pães, como massa azeda ou centeio, são feitos com massa de fermento, ou massa que foi fermentada durante a noite. Bactérias no motor de partida dão à massa uma textura elástica, enquanto o ácido láctico dá ao pão um sabor azedo distinto.

    Combustível

    O gasohol é um combustível feito de gasolina e álcool, como etanol ou metanol. . Desde 1998, muitos carros vendidos nos Estados Unidos foram projetados para que seus proprietários possam abastecê-los com E85, uma mistura de gasolina contendo 85% de etanol e 15% de gasolina. O Gasohol reduz a poluição do ar ao queimar mais friamente, lenta e completamente do que a gasolina. No entanto, também vaporiza rapidamente e pode adicionar ozônio ao ar em climas quentes. Na atmosfera superior, o ozônio protege a vida da radiação ultravioleta; na baixa atmosfera, é um componente do smog.

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