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    Perigos e usos da radioatividade
    A radioatividade na cultura popular parece aparecer em um extremo do espectro ou do outro, causando pânico e morte ou dando super-poderes aos heróis dos quadrinhos. Quando usada corretamente, a radioatividade não representa muito perigo. Em alguns casos, a radioatividade pode até ajudar a salvar uma vida. Ler sobre os perigos e usos da radioatividade pode ajudá-lo a obter uma visão moderada desse fenômeno.

    O que é a radiação? Um equívoco comum sobre a radiação é que ela é um objeto sólido. A cultura popular freqüentemente causa essa falsidade. Elementos radioativos são frequentemente retratados como objetos verdes brilhantes. Radiação realmente se refere à transferência de energia de uma onda. Quando você pula na água, a força do seu corpo "irradia" ondas na piscina. Quanto mais curto for o comprimento de onda, mais energia um objeto possui. Assim, os raios gama emitem mais radiação.

    Por que é considerado perigoso?

    Radiação em si não é muito prejudicial, mas pode fazer uma grande quantidade de danos quando usado de forma nefasta. A radiação recebe uma má imagem pública porque algumas pessoas tentam e podem usar os efeitos da radiação para prejudicar outras pessoas. A bomba atômica, por exemplo, aproveita os aglomerados de urânio e plutônio que explodem em cima uns dos outros para criar uma reação maciça.

    Perigo

    Cientistas há muito sabem que a radiação pode causar câncer em humanos. As ondas de energia radioativa são tão pequenas que podem passar pelo corpo e prejudicar a constituição genética de uma pessoa encontrada em seu DNA. É por isso que você vê estranhas mutações em animais e seres humanos expostos a grandes quantidades de radiação. Radiação do sol pode destruir células da pele e causar queimaduras solares.

    Uso Médico

    Material radioativo pode ser essencial em cuidados médicos. Como a radiação é relativamente fácil de detectar, os médicos dão aos pacientes pílulas radioativas relativamente inofensivas para descobrir se algo está errado ou bloqueando as funções digestivas normais do corpo ou para testar novas drogas. A energia nuclear de materiais radioativos é muito mais barata e mais eficaz do que os combustíveis fósseis, mas os termos "nuclear" e "radioativo" geralmente levam as pessoas a protestar contra qualquer nova usina de reatores.

    Radiação em revistas em quadrinhos

    As revistas em quadrinhos costumam usar a radiação como uma espécie de "deus ex machina" para explicar as origens das superpotências. Na série "Homem-Aranha", Peter Parker é picado por uma aranha radioativa que o transforma em um híbrido humano /aranha. "O Incrível Hulk" torna-se um mutante gigante, verde, depois da exposição à radiação de laboratório. O "Quarteto Fantástico" ganha seus super poderes após um acidente nuclear. Nenhuma dessas situações são remotamente realistas.

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