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    Como o sal afeta os organismos vivos

    O sal é barato e é encontrado em quase todos os continentes do mundo. É indispensável para algumas criaturas vivas, ao mesmo tempo que se mostra mortal para os outros. Sal tem uma infinidade de usos importantes e já foi usado como uma forma de moeda na Roma antiga. A relação entre sal e água é talvez um dos maiores atos de equilíbrio em toda a natureza, uma parceria que perdurou por milhões de anos.

    Identificação

    O sal é um nome comum derivado de formas da língua inglesa, mas o nome próprio é cloreto de sódio ou halite. O sal em sua forma bruta é incolor e se quebra em cubos. Uma importante propriedade física da halita é a sua solubilidade em água, permitindo a conservação de alimentos e inúmeras outras aplicações químicas. O Mineral Information Institute (MII) relata que cerca de um quinto do sal mundial é produzido nos Estados Unidos, com outros produtores líderes, incluindo China e Alemanha.

    Salinidade

    A salinidade se refere à quantidade de sal misturado na água. A salinidade é expressa como a quantidade de sal por 1.000 gramas de água. De acordo com o Escritório de Pesquisa Naval dos EUA (ONR), a salinidade oceânica média é de 35 ppt ou partes por mil, o que significa que para cada 1.000 gramas de água, existem 35 gramas de sal. O ONR também relata que a maior parte do sal no oceano vem da chuva, rios e riachos que lavam o cloreto de sódio em corpos d'água maiores. Outras fontes importantes de sal no oceano incluem vulcões submarinos e fontes hidrotermais. O termo "água salobra" refere-se a corpos de água onde a água doce e a água do oceano se misturam. Nestas áreas, a salinidade média varia de 0,5 ppt a 17 ppt.

    Sal e osmose

    A água tem uma tendência natural para se equilibrar. Isso se deve em grande parte a um processo natural chamado osmose, no qual a água flui através de uma membrana semipermeável, de uma área de alta concentração para uma área de menor concentração. É por isso que a maioria dos animais em ambientes de água salgada tem aproximadamente a mesma quantidade de salinidade dentro de seus corpos do que a água fora deles. Por essa mesma razão, quase todos os mamíferos, incluindo humanos, não podem beber água salgada. O sal desidrata o corpo, impedindo o bom funcionamento dos órgãos vitais. Quando o excesso de sal entra em seu corpo, os rins tentam liberá-lo o mais rápido possível, fazendo com que você perca mais água do que você está ingerindo.

    Salinidade e plantas

    As plantas de água doce são amplamente intolerante à salinidade do solo. O sal é prejudicial para o crescimento e desenvolvimento de culturas agrícolas porque restringe a absorção de nutrientes pela raiz. O Departamento de Agricultura dos EUA afirma que a salinidade do solo é responsável por reduzir o rendimento das colheitas em até 25% nos Estados Unidos. No entanto, recentes desenvolvimentos pelo Serviço de Pesquisa Agrícola criaram novas cepas de wheatgrass que podem suportar concentrações mais elevadas de sal usando marcadores genéticos emprestados de plantas resistentes a salinas.

    Usos sociais e econômicos

    Sal tem uma variedade de usos para aplicações industriais e consumo humano. O sal é usado em quase todos os países como tempero para a preparação de alimentos, mas as nações industrializadas têm padrões de consumo mais complexos. Segundo o Mineral Information Institute (MII), mais de 40% do sal nos Estados Unidos é usado para a produção de cloro e soda cáustica. Surpreendentemente, outros 40% são usados ​​para retirar gelo das estradas durante os meses de inverno. Embora o sal seja vital para os organismos vivos no nível biológico, essas figuras de (MII) revelam que a relação entre humanos e sal é muito mais complicada.

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