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    Qual é a estrutura das células-tronco?

    Enquanto você lê isso, pesquisadores de todo o mundo estão em suas bancadas de laboratório, descobrindo como um dia cultivar novos tecidos e órgãos a partir de células únicas. Se você acha que isso soa como algo saído de um filme de ficção científica, você não está sozinho. No entanto, essa pesquisa pode gerar uma inovação científica que muda a maneira como os profissionais médicos tratam uma ampla gama de doenças humanas no mundo real.

    Os objetivos finais dessa pesquisa podem ser amplos, mas o assunto da pesquisa é infinitamente pequeno. que você nem consegue ver a olho nu. O assunto são células-tronco
    . Graças às suas características únicas, essas células incríveis têm o potencial de mudar o futuro da ciência e da medicina.
    Leia mais sobre as vantagens e desvantagens da pesquisa com células-tronco.
    O que são células-tronco?

    Você sabe que a reprodução sexual exige que um espermatozóide e um óvulo se juntem para formar um zigoto através da fertilização. Essa única célula eucariótica contém um complemento completo de informações genéticas e tem o potencial de se dividir em um organismo multicelular complexo como você.

    Mas você já se perguntou como essa célula única poderia se dividir em trilhões e trilhões de células? em um corpo humano? E como uma única célula poderia dar origem a tantos tipos diferentes de células - células da pele e células cerebrais, por exemplo?

    À medida que o zigoto começa a se dividir (antes de implantar no útero), as células resultantes são de fato células-tronco. Os cientistas dizem que essas células flexíveis são simultaneamente proliferativas e pluripotentes. Isso significa que as células se dividem rapidamente para produzir muitas, muito mais células - e podem se transformar em qualquer tipo de célula especializada através da diferenciação de células-tronco
    .
    Leia mais sobre a explicação da especialização de células.
    Estrutura das células-tronco

    À primeira vista, as partes de uma célula-tronco não parecem tão especiais na superfície. Como todas as células do corpo humano, todas as células-tronco compartilham algumas estruturas comuns. Isso inclui:

  • Uma membrana celular , que é uma bicamada lipídica ao redor da célula que permite que alguns materiais entrem na célula e mantém outros fora.

  • Citoplasma
    , que é o caldo líquido dentro da célula.

  • Um núcleo
    , que contém todas as informações genéticas da célula armazenadas como DNA.

    Entre a fertilização nas trompas de falópio e a implantação no útero, o embrião mudará de uma simples folha de células-tronco para um grupo organizado de células - chamado de gástrula
    - com três camadas de germes
    . Eventualmente, eles darão origem a todos os muitos tipos de células, tecidos e órgãos que compõem um feto humano inteiro (embora ainda muito pequeno).

    A camada mais externa, chamada ectoderma
    , dá origem a células da pele e tecidos do sistema nervoso. A camada do meio, ou mesoderma, produz células sanguíneas, tecido conjuntivo, células musculares e tecido placentário que mantém o feto vivo no útero. A camada interna, chamada endoderme
    , cria os revestimentos do intestino, pulmões e trato urogenital.

    Graças à pluripotência, as células-tronco podem se diferenciar e se tornar qualquer um desses tipos de células após a implantação. Essas células-tronco associadas ao desenvolvimento normal de embriões são um dos três tipos de células-tronco usadas pelos cientistas. Os pesquisadores as chamam de células-tronco embrionárias humanas, ou hESCs. Células-tronco embrionárias

    As células-tronco embrionárias usadas pelos cientistas nunca se originam da fertilização tradicional dentro das trompas de um humano real. Em vez disso, os cientistas criam em tubos de ensaio usando fertilização in vitro e fertilização in vitro (FIV). Essas células-tronco embrionárias geralmente acabam nos laboratórios de pesquisa depois que as pessoas que usam a fertilização in vitro para criar famílias terminam o processo e doam os embriões congelados extras para a ciência (em vez de destruí-los).
    Para os pesquisadores, existem certos benefícios em usar células-tronco embrionárias em comparação com outros tipos de células-tronco. As células-tronco embrionárias são fáceis de encontrar e simples de cultivar. Mais importante, as células-tronco embrionárias são placas em branco que podem dar origem a praticamente qualquer tipo de célula após diferenciação de células-tronco.
    Linhas de Células-Tronco Embrionárias

    Assim como as células fazem após a implantação em um útero vivo, embrionárias as células-tronco no laboratório se agrupam naturalmente em corpos embrionários e começam a se diferenciar em células especializadas. Cientistas que cultivam células-tronco embrionárias em cultura devem manter condições específicas no meio de crescimento para impedir que isso aconteça.

    Ao permitir que as células-tronco proliferem sem se diferenciar, os cientistas criam linhas de células-tronco embrionárias
    . Os cientistas podem congelar essas linhas celulares e enviá-las a outros laboratórios para projetos de pesquisa ou outras culturas. Para se qualificar como uma linha celular, as células-tronco embrionárias devem:

  • Crescer indiferenciada na cultura celular por pelo menos seis meses.
  • Ser pluripotente ou capaz de se diferenciar em qualquer tipo de célula .
  • Não têm anormalidades genéticas.

    Quando os pesquisadores estão prontos para que as células de uma linha de células-tronco embrionárias se tornem tipos específicos de células, como em um projeto de pesquisa específico, elas simplesmente altere o meio de cultura ou injete genes específicos na célula-tronco para desencadear a diferenciação de células-tronco.
    Células-tronco adultas

    Acontece que muitos tecidos maduros no corpo humano totalmente desenvolvido se apegam a algumas células não diferenciadas Para um dia chuvoso. Essas células-tronco adultas - às vezes chamadas de células-tronco somáticas - são ativadas quando o corpo precisa de novas células. Isso acontece para explicar a rotatividade e crescimento normais das células e também para reparar tecidos após uma lesão ou doença.

    Os cientistas descobriram células-tronco adultas em uma ampla variedade de órgãos e tecidos, como:

  • Vasos sanguíneos.
  • Medula óssea.
  • Cérebro.
  • Intestino.
  • Coração.
  • Fígado.
  • Ovários.
  • Sangue periférico.
  • Músculo esquelético.
  • Dentes.
  • Testes.

    Células-tronco adultas são geralmente encontradas em áreas específicas, denominadas nichos de células-tronco
    . Ao contrário das células-tronco embrionárias, que podem se diferenciar em qualquer tipo de célula, a diferenciação de células-tronco adultas é limitada e específica do tecido. Isso significa que as células-tronco adultas normalmente se diferenciam apenas nos tipos de células associadas ao tecido em que residem.

    Por exemplo, as células-tronco adultas no cérebro se tornarão apenas células nervosas ou não-neuronais. Aqui estão algumas outras células-tronco adultas conhecidas e seus tipos especializados de células:

  • Células-tronco hematopoiéticas
    são encontradas na medula óssea e dão origem a células sanguíneas, incluindo glóbulos vermelhos e células do sistema imunológico.
  • Células-tronco mesenquimais
    são encontradas na medula óssea (e em alguns outros tecidos) e dão origem a células ósseas, células da cartilagem, células adiposas e células estromais.
  • Células-tronco epiteliais
    são encontradas profundamente no revestimento do intestino e dão origem a células absorventes, taça e células, enteroendócrinas
    células e Paneth e células.
  • Células-tronco da pele
    são encontradas na camada basal da pele e dão origem a queratinócitos
    que protegem camada na superfície da pele.

    Diferenciação de células-tronco adultas

    Cientistas observaram em experimentos que algumas células-tronco adultas se diferenciaram em células especializadas que não o tipo de célula esperado, que é semelhante ao valioso pluripote nidade de células-tronco embrionárias. No entanto, essa transdiferenciação é rara e afeta apenas um pequeno segmento de células-tronco quando ocorre. Os pesquisadores não sabem ao certo se isso acontece nos seres humanos.

    As células-tronco adultas têm algumas desvantagens para os cientistas. Eles são raros e difíceis de crescer no laboratório. Eles também têm limites sobre o quanto eles podem dividir e que tipos de células podem se tornar. No entanto, as células-tronco adultas têm uma vantagem distinta: provavelmente são menos propensas a desencadear a rejeição imune, uma vez que podem ser colhidas do próprio corpo do paciente.
    Um terceiro tipo de célula-tronco

    Em 2006, os pesquisadores descobriram mais um tipo de célula-tronco: células-tronco pluripotentes induzidas, ou iPSCs. São células-tronco adultas que os cientistas reprogramam para agir mais como células-tronco embrionárias. No entanto, ainda não está claro se existem diferenças clínicas significativas entre células-tronco pluripotentes induzidas e células-tronco embrionárias. Os cientistas já usam iPSCs para trabalhos importantes, como desenvolvimento de medicamentos e modelagem de doenças humanas para fins de pesquisa.

    Existem obstáculos técnicos a serem superados antes que os pesquisadores possam usar essas células-tronco pluripotentes induzidas para aplicações mais diretas. Além de confirmar que essas células-tronco não são fundamentalmente diferentes das células-tronco embrionárias, os pesquisadores devem desenvolver novas técnicas para produzir células-tronco pluripotentes induzidas em primeiro lugar. O método atual usa vírus como veículo para reprogramação, que mostrou efeitos colaterais graves, como câncer, em estudos com animais.
    Aplicações clínicas para células-tronco

    Além de rastrear novos medicamentos para a indústria farmacêutica e servindo de modelo para doenças em projetos de pesquisa, os cientistas acreditam que as células-tronco podem possibilitar novos (e empolgantes) tratamentos baseados em células. Isso significa que, um dia, os laboratórios poderão desenvolver novos órgãos e tecidos para pessoas que precisam de transplantes, em vez de depender de doadores de órgãos e tecidos.

    Isso pode parecer como cientistas usando células-tronco para produzir células musculares cardíacas que podem transplantar em pessoas com doença cardíaca crônica. Estudos em animais atuais sugerem que as células-tronco estromais da medula óssea são promissoras para esta aplicação, embora o mecanismo preciso ainda não esteja claro. Os cientistas não têm certeza se as células-tronco dão origem a novas células musculares cardíacas ou células dos vasos sanguíneos - ou se fazem algo completamente diferente.

    Outro exemplo teórico é o diabetes tipo 1. Os cientistas esperam diferenciar as células-tronco embrionárias humanas nas células que produzem insulina. O sistema imunológico das pessoas com diabetes interrompe essas células e as proíbe de fazer seu trabalho. Os cientistas se perguntam se algum dia poderão diferenciar células-tronco em células produtoras de insulina e transplantá-las em pacientes. Além de doenças cardíacas e diabetes, outras doenças e condições humanas acreditam que esse avanço médico possa ser amplo e incluem:

  • Queimaduras.
  • Degeneração macular, que pode causar perda de visão.
  • Osteoartrite e artrite reumatóide.
  • Lesão medular, que pode causar dormência, perda de função ou paralisia.
  • Derrame.

    Obstáculos a superar

    É claro que levar essas novas terapias para pacientes reais exigirá que os cientistas dominem cada passo deste processo teórico. Isso significa que eles precisam:

  • Cultivar células-tronco suficientes para construir fisicamente o tecido ou órgão.
  • Estimular as células-tronco a se diferenciarem no tipo de célula correto.
  • Garanta que as células-tronco diferenciadas possam sobreviver dentro do corpo do paciente.
  • Certifique-se de que as células-tronco diferenciadas se integrem adequadamente aos tecidos receptores dentro do corpo do paciente.
  • Espere razoavelmente que o novo tecido ou órgão faça o trabalho para o qual foi construído durante todo o curso da vida do paciente.
  • Verifique se as novas células não causam nenhum dano colateral ao paciente, como o câncer.

    Por definição de células-tronco, essas etapas parecem possíveis usando células-tronco embrionárias, mas exigirão muitos anos de pesquisas sérias em várias frentes. É por isso que a pesquisa com células-tronco é um campo tão ativo nas ciências profissionais - e também porque é o ponto de partida para muitos professores e estudantes de ciências.

    Embora o resultado final da pesquisa com células-tronco possa ainda estar abaixo , aumentar o entendimento geral da estrutura das células-tronco e como a diferenciação das células-tronco funciona é uma ótima maneira de fazer parte dessa ciência emergente.

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