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    Quais são algumas características da proteína?

    As proteínas são moléculas grandes e complexas que têm uma variedade de funções no corpo e são essenciais para uma boa saúde. Como gorduras e carboidratos, as proteínas são longas cadeias poliméricas. Eles são feitos de aminoácidos e são usados ​​por organismos para construir estruturas, facilitar processos químicos e dar uma locomoção animal.

    Aminoácidos

    Proteínas são feitas de longas cadeias de aminoácidos, que são muitas vezes chamado de "blocos de construção da vida". Aminoácidos são substâncias químicas que consistem em um átomo de carbono que está ligado a um átomo de hidrogênio, um grupo amina (um átomo de nitrogênio ligado a dois átomos de hidrogênio) e um grupo ácido (um átomo de carbono ligado a um átomo de oxigênio a um átomo de oxigênio que também está ligado a um átomo de hidrogênio). Cada aminoácido contém outro grupo conhecido como o grupo R, que tem sua própria estrutura exclusiva de hidrocarboneto. Existem 20 aminoácidos essenciais às funções corporais, oito dos quais não podem ser fabricados pelo corpo humano. É por isso que as proteínas são tão importantes para a dieta de uma pessoa.

    Tamanho

    Quando dois aminoácidos se juntam, eles formam uma ligação peptídica. Quando apenas alguns aminoácidos se ligam, é apenas uma pequena cadeia peptídica. No entanto, como os elos de uma cadeia, muitos aminoácidos diferentes podem se unir para formar uma cadeia extremamente grande, que é uma proteína. Todas as proteínas são formadas a partir de uma longa cadeia de aminoácidos, que pode ser numerada em milhares de unidades.

    Estrutura

    A sequência de aminoácidos em uma proteína determina sua forma, que por sua vez determina sua função. A seqüência bruta de aminoácidos é conhecida como sua estrutura primária. No entanto, quando uma molécula é tão grande quanto as proteínas tendem a ser, ela irá interagir consigo mesma para assumir uma forma específica. Os átomos de hidrogênio na molécula formam ligações de hidrogênio com outras partes da molécula, dando origem a uma forma física. Algumas proteínas, como as do cabelo, são conhecidas como proteínas fibrosas porque formam longos cordões que se torcem entre si. Outros, como enzimas, tendem a formar bolhas individuais e são chamadas de proteínas globulares. Forma adicional vem da estrutura terciária, que é a forma que a molécula assume quando as forças atrativas e repulsivas de diferentes regiões da molécula se equilibram. Denaturing

    A estrutura e, finalmente, a função , de uma molécula de proteína pode ser interrompida de várias maneiras. Uma mudança na acidez, altas temperaturas, alguns solventes e até a presença de outras moléculas podem alterar as forças e ligações de uma proteína. Quando isso acontece, diz-se que uma proteína "desnaturaliza". Um exemplo disso é quando um ovo é colocado em uma frigideira quente, a proteína nas claras claras transforma um branco sólido. Como a forma de uma proteína determina sua função biológica, desnaturar uma proteína pode alterar ou destruir completamente sua capacidade de realizar seu trabalho.

    Força

    Embora diferentes proteínas tenham propriedades diferentes, em geral elas podem ser extremamente forte. Isso os torna ideais para elementos estruturais nos organismos. Músculos, ossos, cabelo e tecido conjuntivo contêm proteínas fortes para formar a estrutura de um corpo vivo.

    Energia armazenada

    Como os carboidratos e as gorduras, as proteínas podem ser metabolizadas por organismos para armazenar energia. De fato, uma pessoa comum usa proteína para aproximadamente 20% das calorias diárias. Algumas dietas dependem de altos níveis de proteína como fonte de energia, em vez de carboidratos e às vezes gorduras. Fora do corpo, dadas as condições adequadas de umidade, as proteínas podem queimar, como é aparente sempre que um cachorro-quente ou bife é deixado na grelha por muito tempo.

    Processos Biológicos

    As proteínas são essencial para as funções da vida. Eles têm múltiplos usos no corpo, incluindo enzimas (que fazem os processos biológicos reagirem mais rapidamente), hormônios (que controlam os processos do corpo) e anticorpos (que protegem os organismos contra doenças). As proteínas também são usadas pelo corpo para transportar materiais nas células e fornecer estrutura. Alimentos ricos em proteína incluem carne, peixe, leite e ovos, todos provenientes de fontes animais. Vegetarianos e veganos precisam monitorar sua ingestão de alimentos para garantir que eles obtenham todos os aminoácidos essenciais, pois os vegetais ricos em proteínas não contêm todos os aminoácidos essenciais em uma única fonte de alimento.

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