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    Quais são as funções do mRNA e RNAt?

    O ácido ribonucléico (RNA) é um composto químico que existe dentro de células e vírus. Nas células, pode ser dividido em três categorias: Ribossomal (rRNA), Mensageiro (mRNA) e Transfer (tRNA). Enquanto todos os três tipos de RNA podem ser encontrados em ribossomos, as fábricas de proteínas de células, este artigo enfoca os dois últimos, que são encontrados não apenas dentro dos ribossomos, mas existem livremente no núcleo celular (em células que possuem núcleos) e em o citoplasma, o principal compartimento celular entre o núcleo e a membrana celular. Os três tipos de RNA, no entanto, funcionam em harmonia.

    O que é RNA?

    mRNA e tRNA existem em cadeias que consistem em blocos de construção chamados nucleotídeos de RNA. Cada um desses nucleotídeos de construção consiste de um açúcar chamado ribose, um grupo químico de alta energia, chamado fosfato, e uma das quatro possíveis "bases nitrogenadas" - estruturas aneladas ou com anéis duplos cujo fundo é construído não apenas de átomos de carbono, mas de muitos átomos de nitrogênio também (veja a figura). Os nucleotídeos se conectam uns aos outros por meio dos grupos fosfato e açúcar, que formam uma "espinha dorsal" à qual as bases nitrogenadas estão ligadas, uma para cada açúcar ribose.

    Quatro Bases Nitrogenadas do RNA -

    Na maioria dos casos, quatro bases são encontradas no RNA. Dois deles, adenina (A) e guanina (G), contêm dois anéis químicos e são chamados de purinas. Os outros dois, cada um contendo um anel químico, são citosina (C) e uracila (U), e são chamados de pirimidinas.

    Síntese de mRNA e tRNA

    mRNA e tRNA são sintetizados através de processos chamados "emparelhamento de bases" e "transcrição", em que uma cadeia de RNA é depositada, ao lado de uma fita de ácido desoxirribonucleico (DNA). Em bactérias e archaea, duas das três principais divisões da vida na Terra, a síntese de RNA ocorre ao longo de um único cromossomo (e estrutura organizada consistindo de uma cadeia de DNA e várias proteínas). Na outra divisão da vida, eukarya, a síntese de RNA ocorre dentro do núcleo, onde o DNA é empacotado dentro de um ou mais cromossomos. Tanto o mRNA quanto o RNAt contêm informações na forma de seqüências específicas das quatro bases possíveis em cada um de seus nucleotídeos. Estas sequências, por sua vez, são sintetizadas com base na seqüência de nucleotídeos no DNA, especificamente na seção do DNA (chamada gene) que foi usada para sintetizar a cadeia de RNA durante o processo de emparelhamento de bases.

    Função de mRNA

    Cada molécula ou cadeia de mRNA contém instruções sobre como conectar vários "aminoácidos" a uma cadeia peptídica, que se torna uma proteína. Da mesma forma que os nucleotídeos são blocos de construção para o RNA, os aminoácidos são blocos de construção de proteínas. A evolução produziu um "código genético" em que cada um dos 20 aminoácidos da vida é codificado por uma série de três bases azotadas nos nucleótidos de RNA. Assim, cada tripleto de nucleotídeos de RNA corresponde a um aminoácido, e a seqüência de nucleotídeos dita a seqüência de aminoácidos que serão ligados à cadeia peptídica que forma uma proteína. Embora em alguns casos um aminoácido possa ser representado por múltiplos tripletos de nucleotídeos, chamados códons, cada códon no RNA representa apenas um aminoácido. Por esta razão, o código genético é dito ser "degenerado".

    Função de tRNA

    Enquanto mRNA contém a "mensagem" de como seqüenciar aminoácidos em uma cadeia, tRNA é o tradutor real. A tradução da linguagem do RNA para a linguagem da proteína é possível, porque existem muitas formas de tRNA, cada uma representando um aminoácido (bloco de construção de proteínas) e capaz de se ligar a um códon de RNA. Assim, por exemplo, a molécula de ARNt para o aminoácido alanina tem uma área ou local de ligação para alanina e outro sítio de ligação para os três nucleotídeos de RNA, o codon, para alanina.

    Tradução ocorre em ribossomos
    O processo de tradução de sequências de codon de RNA em seqüências de aminoácidos e, portanto, em proteínas específicas, na verdade, é chamado de "tradução". Ocorre nos ribossomos, que são feitos de rRNA e uma variedade de proteínas. Durante a tradução, uma fita de mRNA passa através de um ribossomo, como uma fita cassete antiga, movendo-se através de um leitor de fita. À medida que o mRNA se move, as moléculas de tRNA transportando o aminoácido apropriado se ligam ao códon de RNA ao qual elas são combinadas, e a seqüência de aminoácidos é reunida.

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