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    Que conclusões podem ser tiradas das semelhanças do código genético entre os organismos vivos?

    Quando você passeia pelo parque e vê um vira-lata correndo pela grama, não é tão difícil identificar partes de sua herança. Você pode dizer que seu cabelo preto curto mostra uma herança de laboratório e seu focinho longo e fino mostra que tem algum collie nele. Você faz essas avaliações sem pensar muito sobre isso, porque você sabe que as características do cão vêm de seus pais. Isso é o mesmo para todas as criaturas. As características são transmitidas de geração em geração; então o fato de que o código genético entre todos os organismos é essencialmente o mesmo implica que o código se originou de um ancestral distante e foi transmitido através das eras.

    Life from Life

    Cerca de 3,5 bilhões de anos atrás, de um mar de matérias-primas químicas, reações químicas auto-sustentadas e replicativas começaram a ocorrer na Terra. Esse foi o começo da vida no planeta. As condições que estimularam esse desenvolvimento já se foram. Agora todo organismo vivo vem de um ou dois pais vivos. Os pais ou pais fornecem ao organismo infantil moléculas longas de ácido desoxirribonucleico, mais comumente conhecido como DNA. O DNA contém todas as informações necessárias para construir o organismo - incluindo as informações que a criança precisa para passar o DNA para seus próprios filhos.

    DNA e Evolução

    A informação no DNA é usada para construir proteínas . As proteínas são responsáveis ​​pela maioria das estruturas e funções do corpo, desde a digestão dos alimentos até a construção da pele. Quando o DNA especifica as proteínas e o RNA funcional em um organismo, ele também especifica a aparência e a função do organismo. Ao contrário do RNA, as proteínas não podem ser simplesmente copiadas do DNA para formar uma unidade funcional; eles exigem um sistema especial de codificação, conhecido como o código genético.

    O código genético

    O DNA é construído a partir de uma longa seqüência de componentes chamados bases nucleares. Essas bases são adenina, timina, citosina e guanina, que geralmente são abreviadas como A, T, C e G. A informação de construção de proteína no DNA está contida em sequências de três bases. Cada trecho de três bases contém um "código" para um aminoácido. As proteínas são construídas a partir de cadeias de aminoácidos, portanto, um trecho de códigos de três bases no DNA direcionará a formação de uma proteína inteira. Os códigos de três bases são chamados de "códons". Cada códon especifica apenas um aminoácido, embora alguns aminoácidos sejam especificados por mais de um códon. A correspondência entre códons e aminoácidos é chamada de código genético, e é essencialmente a mesma para todo organismo na Terra.

    As Implicações

    Você poderia conceber olhar para todos os organismos alados na Terra e argumentam que todos eles devem ter vindo de um único organismo comum. Você poderia fazer o mesmo com peixes e mamíferos, porque você olharia para suas características comuns e veria que elas poderiam ter resultado de pequenas modificações ao longo de milhões de anos. Mas quando você olha mais de perto - além das características macroscópicas de um organismo - você vê uma imagem diferente.

    Todo organismo compartilha o processo químico mais fundamental de todos: a química do DNA. A maioria dos organismos tem o mesmo código genético. (Uma exceção notável está dentro de nossas próprias células: o DNA mitocondrial usa um código genético ligeiramente diferente do DNA nuclear. Isso ocorre porque as mitocôndrias são descendentes de bactérias que antes eram organismos independentes.) Todos os organismos têm códigos genéticos altamente similares, e isso significa que organismos descendentes de um pai solteiro, um vivo há bilhões de anos atrás.

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