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    A química da melanina

    A melanina é um pigmento encontrado em todo o corpo, incluindo os olhos, o cérebro, o cabelo e a pele. Existem duas variedades principais: a feomelanina mais rara - com uma cor amarelo-avermelhada - e a eumelanina mais comum, que varia do marrom escuro ao preto. Funciona principalmente como um absorvedor de luz ultravioleta, o que é benéfico, mas também contribui para o melanoma, uma forma mortal de câncer de pele também.

    Estrutura e Função

    A estrutura exata da melanina não é totalmente compreendido, mas os cientistas sabem como ele pode ser sintetizado a partir do aminoácido tirosina. Sua principal função é espalhar a luz UV, evitando que ela passe pela epiderme e penetre na pele. Em pessoas de pele mais escura e com mais melanina, o pigmento não pode ser decomposto por enzimas, permitindo que ele permaneça intacto e cumpra essa função por longos períodos de tempo.

    Prevalência Genética e Consequências
    < A melanina varia dramaticamente entre etnias e é medida em fração volumétrica: a porcentagem da epiderme, a camada externa da pele, absorvida pela melanina. Ele varia de 1 a 3% em caucasianos de pele clara a 18 a 43% em africanos de pele escura. A principal conseqüência disso é que as pessoas de pele escura têm taxas muito mais baixas de câncer de pele, mas também as pessoas de pele clara são muito mais propensas a ter queimaduras solares persistentes muito tempo após a exposição aos raios UV.

    Diferenças entre a feomelanina e Eumelanina

    Além da diferença na pigmentação, uma diferença importante é a sua relação com o melanoma. Enquanto a presença de eumelanina diminui o risco de câncer, uma maior presença de feomelanina aumenta o risco de câncer, diminuindo a capacidade da pele de absorver a radiação UV prejudicial. Outra diferença é o método de síntese - diferentes intermediários são usados ​​na reação. O coeficiente de absorção, ou quanta luz não transmite através de uma molécula, é maior em eumelanina do que em feomelanina.

    Melanina e Câncer de Pele

    Devido à menor quantidade de melanina, populações de pele são um risco maior para o câncer de pele dos raios UV, como a camada protetora de ozônio diminui ao longo do tempo. Os cânceres são formados a partir de células danificadas pelos raios UV na pele, que não são tão facilmente removidos como em pessoas de pele mais escura. Demonstrou-se que a feomelanina induz a morte celular em ratos e altera algumas células após a exposição à radiação ultravioleta, fazendo uma pequena contribuição para o crescimento do câncer na pele.

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