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    A importância das moléculas de DNA
    O DNA, ou ácido desoxirribonucleico, é encontrado dentro do núcleo - e em seres humanos e outros organismos complexos, nas mitocôndrias - de todas as células que compõem todos os seres vivos no planeta. O DNA contém as instruções, ou cromossomos, necessárias para fazer cada organismo de acordo com sua espécie e a combinação hereditária que torna os organismos individuais únicos. Estas instruções dizem ao DNA da célula como produzir proteínas, que são os blocos de construção de todo o material vivo.

    Noções básicas do

    O DNA em si é construído de nucleotídeos ligados a cadeias que se enrolam em um dupla hélice. Os nucleotídeos contêm três partes principais: fosfatos, açúcares e bases nitrogenadas. A ordem dos quatro tipos de bases nitrogenadas - adenina (A), timina (T), guanina (G) e citosina (C) - dá instruções específicas para a célula sobre o que e como construir com as proteínas. Uma "instrução" para uma característica específica envolve uma ou mais sequências específicas de nucleotídeos; cada uma dessas seqüências é chamada de gene. Por exemplo, um conjunto de genes pode indicar que o cabelo de um organismo deve ser marrom, enquanto outro conjunto de genes dá instruções para cabelos loiros. A maioria das características, incluindo a cor do cabelo em humanos, envolve mais de um gene.

    Proteínas

    O DNA é lido em duas etapas. As enzimas do corpo "lêem" cada sequência genética e depois "transcrevem-na" em uma molécula chamada ácido ribonucléico mensageiro (mRNA). Em seguida, as mensagens de mRNA são convertidas em aminoácidos e se tornam o modelo para a ordem na qual esses aminoácidos devem ser ligados para produzir uma proteína específica. Essas proteínas, em seguida, construir células que formam o organismo do organismo.

    Discovery

    Embora o DNA foi descoberto pela primeira vez no final do século 19 pelo bioquímico alemão Frederich Miescher, o papel ea importância do DNA não foi feito claro até 1953, quando um grupo de cientistas americanos, incluindo James Watson, Francis Crick, Maurice Wilkins e Rosalind Franklin, descobriram a forma da dupla hélice do DNA e como essa estrutura funciona e carrega informações.

    Importância
    Entender como o DNA funciona mudou os mundos da medicina, justiça criminal e agricultura. Ser capaz de ler as seqüências no DNA ajuda os médicos a identificar e prevenir doenças, provar a linhagem, identificar os restos mortais e, em casos judiciais, fornecer provas físicas e forenses de que alguém ou alguma coisa fazia parte do crime. Os cientistas também foram capazes de alterar o código genético de culturas e outras plantas para produzir cepas que são mais resistentes à ferrugem, tolerantes a mudanças climáticas e têm maior vida útil. Animais e microorganismos também podem ser alterados por essa tecnologia.

    Projeto Genoma Humano

    O Projeto Genoma Humano, um projeto de pesquisa científica internacional, começou em 1990 para mapear todas as combinações possíveis de instruções contidas em genes humanos. Este mapa, ou genoma, foi concluído em 2003 e tem registros de cada uma das possíveis combinações de 3 bilhões de bases nitrogenadas - ou 20.000 genes - que compõem os seres humanos.

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