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    O que é ácido ribonucléico?

    O ácido ribonucleico, também conhecido como RNA, é um dos dois principais ácidos nucléicos no corpo. O outro ácido nucleico principal é o ácido desoxirribonucleico, ou DNA, que transporta o código genético da célula. Juntas, essas duas moléculas dirigem todas as atividades no corpo.

    Estrutura

    O ácido ribonucléico tem uma espinha dorsal composta de uma série de grupos fosfato alternados e moléculas de ribose, que são um tipo de açúcar. Cada molécula de ribose tem uma base ligada a elas. As quatro bases do RNA são adenina, uracila, citosina e guanina. Eles diferem do DNA apenas pelo fato de terem uracila em vez de timina, uma diferença que deixa o RNA de cadeia simples, enquanto o DNA se torna uma hélice de cadeia dupla.

    Informação genética

    A função básica do RNA é para converter a informação genética contida no DNA em proteínas que realizam toda a atividade celular. Para conseguir isso, a célula deve construir uma cadeia de RNA para combinar exatamente com a cadeia de DNA correspondente. As moléculas de guanina e citosina se combinam, de modo que cada base de guanina no DNA é traduzida em uma citosina na cadeia de RNA e vice-versa. A adenina na fita de DNA se transforma em uracila na fita de RNA e timina nos pares de DNA com adenina no RNA. Uma cadeia de RNA, então, dirige a construção de uma proteína, com cada aminoácido da proteína correspondendo a três bases na cadeia de RNA.

    Tipos Principais

    Existem várias formas de ácido ribonucleico. O RNA mensageiro, também chamado mRNAs, é criado diretamente da fita de DNA, então eles são a imagem espelhada direta do DNA que os criou. Eles carregam a informação genética para os ribossomos, onde ocorre a síntese de proteínas. RNA de transferência traz os aminoácidos, os componentes básicos da proteína, para os ribossomos a serem montados lá. Os ribossomos são compostos principalmente de RNA ribossômico, que trabalha para ligar os aminoácidos juntos.

    Tipos de RNA alternativos

    RNA viral, ou vRNA, opera em vírus para transportar a informação genética do vírus e comandar o aparato protéico das células infectadas. Muitos pequenos RNAs foram descobertos que desempenham papéis ativos na célula além da função básica de criação de proteínas. ARN nuclear pequeno ajuda a cortar as cadeias de mRNA em um tamanho gerenciável. Micro RNAs ajudam a controlar a expressão gênica, impedindo a produção de proteínas e pequenos RNAs interferentes impedem a formação de mRNAs. Outras formas de RNA provavelmente ainda não foram descobertas e os cientistas continuam investigando possíveis atividades e formas dessa molécula versátil.

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