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    NASA tentará o primeiro vôo fora do mundo no início de abril

    Uma ilustração do helicóptero Ingenuity da NASA voando em Marte

    A NASA tem como meta o início de abril para o Ingenuity Mars Helicopter fazer a primeira tentativa de motorizado, vôo controlado em outro planeta, a agência espacial disse terça-feira.

    Agora mesmo, a aeronave ultraleve permanece fixada na barriga do rover Perseverance, que pousou no Planeta Vermelho em 18 de fevereiro.

    No domingo, Perseverance derrubou o escudo de destroços que protegeu a Ingenuidade durante o pouso, e atualmente está se dirigindo ao "campo de aviação" onde o Ingenuity fará seus voos.

    Uma vez lá, terá 30 sóis marcianos - igual a 31 dias terrestres - para cumprir sua missão.

    "O melhor palpite que temos agora é 8 de abril, "para o primeiro voo, disse Bob Balaram, Engenheiro-chefe da Mars Helicopter no Laboratório de Propulsão a Jato, embora ele acrescentou que poderia ser mais cedo ou mais tarde em alguns dias.

    Balaram revelou pela primeira vez que a Ingenuity está carregando um pequeno pedaço de tecido que cobriu uma das asas da primeira aeronave dos irmãos Wright que realizou o primeiro vôo motorizado na Terra em Kitty Hawk em 1903, para homenagear o marco.

    A engenhosidade tentará voar em uma atmosfera que é um por cento da densidade da Terra, o que torna mais difícil a sustentação - mas será auxiliado por uma gravidade que é um terço do nosso planeta.

    O primeiro voo envolverá escalar a uma taxa de cerca de três pés (um metro) por segundo a uma altura de 10 pés (três metros), pairando lá por 30 segundos, em seguida, descendo de volta à superfície.

    A engenhosidade vai tirar fotos de alta resolução enquanto ela voa.

    Antes que isso aconteça, Contudo, A engenhosidade precisa ser colocada em seu local de lançamento, e ficar em pé, um processo que levará mais alguns dias.

    Assim que o Perseverance cair do helicóptero, ele precisa se afastar cerca de cinco metros em 25 horas para não lançar uma sombra sobre o Ingenuity.

    Essa é a quantidade de tempo que as baterias do Ingenuity serão capazes de fazer funcionar um aquecedor sem a necessidade de recarregar por meio de seus painéis solares.

    Esta parte é crítica para sobreviver às temperaturas noturnas, que podem cair até 130 graus Fahrenheit negativos (90 graus Celsius negativos).

    Se não for aquecido, os componentes elétricos não blindados do helicóptero vão congelar e quebrar, matando a missão antes mesmo de começar.

    Se as coisas correrem conforme o planejado, O Perseverance se posicionará à distância para registrar as façanhas do Ingenuity com suas próprias câmeras.

    Até cinco voos de dificuldade gradual são planejados ao longo do mês.

    O helicóptero de quatro libras (1,8 quilo) custou à NASA cerca de US $ 85 milhões para ser desenvolvido, e é considerada uma prova de conceito que pode revolucionar a exploração espacial.

    Aeronaves futuras podem cobrir o solo muito mais rapidamente do que os rovers, e explorar terrenos mais acidentados.

    O próximo planejado é Dragonfly, um rotorcraft-lander que será lançado em 2026 e chegará à lua gelada de Saturno, Titã, em 2034.

    © 2021 AFP




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