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    O telescópio fotografa o próximo asteróide alvo para Hayabusa2

    Animação feita a partir de três (de cinco) imagens capturadas durante as observações. O ponto de luz (marcado com duas linhas) movendo-se da esquerda para a direita próximo ao centro da imagem é 1998 KY26. O campo de visão é de 30 x 15 segundos de arco. Crédito:NAOJ

    Em 10 de dezembro, 2020 (hora padrão do Havaí), o telescópio Subaru fotografou o pequeno asteroide 1998 KY26, o alvo da missão estendida de Hayabusa2. Os dados posicionais para 1998 KY26 coletados durante as observações serão usados ​​para determinar com mais precisão os elementos orbitais deste objeto.

    Operado pela Agência de Exploração Aeroespacial do Japão (JAXA), o explorador de asteróides Hayabusa2 entregou uma cápsula de reentrada à Terra contendo amostras do asteróide (162173) Ryugu em 6 de dezembro (horário padrão do Japão). Após esta queda, Hayabusa2 partiu novamente, desta vez para a missão estendida utilizando o combustível restante. Nesta missão estendida, Hayabsa2 deve se aproximar e observar seu próximo alvo, o pequeno asteróide 1998 KY26.

    Prevê-se que este asteróide se aproxime de 0,47 UA da Terra em meados de dezembro de 2020, dando-nos uma rara oportunidade que surge apenas uma vez a cada três anos e meio. Contudo, o diâmetro de 1998 KY26 é estimado em não mais que 30 metros, e, portanto, seu brilho é tão fraco que as observações baseadas no solo do asteróide são difíceis sem um telescópio muito grande.

    As observações com o telescópio Subaru foram realizadas a pedido do Instituto de Ciência Espacial e Astronáutica (ISAS), JAXA. E como resultado, 1998 KY26 foi fotografado na direção da constelação de Gêmeos como um ponto de luz de magnitude 25,4 com uma incerteza de medição de 0,7 mag. Os dados posicionais coletados durante essas observações serão usados ​​para melhorar a precisão dos elementos orbitais do asteróide. Observações semelhantes foram realizadas com o Very Large Telescope (VLT) do European Southern Observatory (ESO).

    "Fotografamos com sucesso o próximo asteróide alvo para Hayabusa2. Esperamos que esses dados facilitem a nova missão de Hayabusa2, "diz o Dr. Michitoshi Yoshida, Diretor do Telescópio Subaru.

    "Depois de retornar sua cápsula de reentrada à Terra, Hayabusa2 partiu para um novo objeto de destino, um pequeno asteróide conhecido como 1998 KY26. Esta será a primeira missão a este pequeno asteróide, por isso é muito significativo em termos de ciência planetária e defesa planetária (protegendo a Terra de colisões com objetos estelares). Essas observações do telescópio Subaru não se tornarão apenas dados muito importantes para a missão estendida de Hayabusa2, eles também darão um impulso para missões futuras. Agradecemos a todos no Telescópio Subaru ", disse o Dr. Makoto Yoshikawa, o gerente da missão Hayabusa2 no ISAS, JAXA.


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